¿Qué es el colesterol en la sangre?

El colesterol en la sangre está compuesto por un grupo de grasas conocidas como lípidos que son necesarias para la función celular en el cuerpo. Estos lípidos se producen en el hígado y sirven para estabilizar las membranas celulares y hacerlas permeables a los nutrientes. El colesterol también se encuentra en una variedad de alimentos de origen animal como la carne roja y los huevos. Cuando las cantidades de colesterol en la sangre exceden los niveles normales, los pacientes pueden correr el riesgo de desarrollar la enfermedad aterosclerosis. Los pacientes con aterosclerosis tienen una capa de placa compuesta de colesterol que recubre sus vasos sanguíneos y esta placa puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Los lípidos solos no son solubles en sangre y no podrían circular libremente por todo el cuerpo. Para que el colesterol en la sangre viaje del hígado a las células y tejidos del cuerpo, debe combinarse con una proteína. Estas lipoproteínas circulantes transportan colesterol en forma de alta densidad (HDL) o de baja densidad (LDL). Las lipoproteínas de baja densidad transportan el colesterol a las células y estas son las moléculas que pueden causar la acumulación de placa en las paredes de los vasos sanguíneos.

Las lipoproteínas de alta densidad tienen la función opuesta en que se cree que eliminan el colesterol de los tejidos y las paredes de las arterias y lo transportan de regreso al hígado. El colesterol HDL a menudo se conoce como colesterol "bueno". Los triglicéridos son moléculas de grasa más pequeñas en la sangre que se producen en el intestino y el hígado. Estas moléculas también pueden contribuir a la aterosclerosis.

El monitoreo de los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre es un paso importante para mantener la salud. Las pruebas deben realizarse al menos cada cinco años en pacientes sanos mayores de 20 años. Los pacientes con niveles conocidos de colesterol alto deben controlarse con mayor frecuencia. Se puede medir un perfil lipídico en una muestra de sangre que se toma de un paciente después de un ayuno de 12 horas. Este perfil incluirá valores para el colesterol total, LDL, HDL y triglicéridos.

Un nivel óptimo de colesterol total en un paciente sano es menos de 200 miligramos por decilitro de sangre (mg / dL). Los niveles de LDL deben ser inferiores a 100 mg / dL, mientras que los niveles de HDL deben ser superiores a 40 mg / dL. Las mediciones de triglicéridos en el perfil lipídico deben ser inferiores a 150 mg / dL. Para los pacientes que mantienen estos niveles, se puede reducir el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

El colesterol en la sangre proviene de dos fuentes. Se fabrica tanto en el hígado como se ingiere durante una comida. La cantidad de colesterol producida en el hígado está determinada por los antecedentes familiares y algunos pacientes producen naturalmente más colesterol que otros. Los pacientes pueden reducir los niveles de colesterol total comiendo una dieta baja en grasas, haciendo ejercicio o tomando medicamentos para reducir el colesterol recetados por un médico.

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