¿Qué es la regulación del azúcar en la sangre?

La regulación del azúcar en la sangre es un proceso de autorregulación en el cuerpo humano que mantiene niveles óptimos de glucosa en la sangre. El páncreas es el principal órgano responsable de esta regulación, ya que produce las hormonas insulina y glucagón. La diabetes tipo 1 y 2 son afecciones que ya no permiten que el páncreas funcione correctamente, lo que lleva a cambios bruscos en los niveles de glucosa en sangre. Como este desequilibrio puede tener efectos perjudiciales en muchas partes del cuerpo humano, los diabéticos se vuelven responsables de controlar activamente sus niveles de glucosa en sangre y ajustar sus estilos de vida en consecuencia.

Para adultos sanos, el rango de glucosa en sangre normal es entre 65 y 104 mg / dL en cualquier momento durante el día. La regulación del azúcar en la sangre es el proceso por el cual se mantiene este rango. Como era de esperar, una glucosa en sangre más baja indica que un individuo está en ayunas o está a punto de comenzar una comida. La glucemia más alta ocurre justo después de consumir alimentos, pero disminuye gradualmente en las próximas horas. Este acto de equilibrio es realizado por el páncreas y las dos hormonas que produce: insulina y glucagón.

El páncreas es una glándula ubicada justo debajo del estómago. Cuando una persona come, el páncreas libera insulina en el torrente sanguíneo para convertir la glucosa de los alimentos en glucógeno. El glucógeno es fácilmente almacenado por el cuerpo para ser utilizado como energía en el futuro. El glucagón, la segunda hormona creada por el páncreas, convierte el glucógeno almacenado nuevamente en glucosa cuando los niveles de glucosa en la sangre comienzan a caer demasiado. Un ejemplo sería el largo período de tiempo cada noche durante el sueño cuando una persona no consume alimentos en absoluto.

El sistema natural de regulación del azúcar en la sangre del cuerpo se descompone al inicio de la diabetes. En la diabetes tipo 1, una respuesta autoinmune destruye las células beta del páncreas, las responsables de crear insulina. Como el cuerpo ya no puede bajar los niveles de glucosa en la sangre, la glucosa se expulsa a través de la micción frecuente. Por la noche, el cuerpo convierte más glucógeno nuevamente en glucosa para evitar que el azúcar en la sangre baje demasiado. Por esta razón, los diabéticos tipo 1 experimentan una rápida pérdida de peso.

Aunque el páncreas todavía produce insulina en los diabéticos tipo 2, el cuerpo se ha vuelto resistente a la insulina, lo que significa que la insulina ya no tiene la capacidad de convertir la glucosa en glucógeno. Aunque es una causa diferente, este trastorno de la regulación del azúcar en la sangre crea los mismos niveles más altos de glucosa en la sangre que en la diabetes tipo 1. Para ambos tipos, los pacientes controlan regularmente sus niveles de glucosa en sangre durante todo el día. Los diabéticos tipo 2 también toman medicamentos recetados para tratar su resistencia a la insulina, mientras que los diabéticos tipo 1 deben administrar insulina por el resto de sus vidas.

El tratamiento de un trastorno de regulación del azúcar en la sangre, como la diabetes, requiere cambios en el estilo de vida además de controlar los niveles de glucosa en sangre y tomar medicamentos / insulina. Mantenerse saludable y no sufrir los efectos secundarios de la diabetes requiere una dieta estricta y ejercicio. Como esta transición puede ser difícil para algunos, un especialista en diabetes puede ayudar a un paciente a crear un plan de estilo de vida individualizado.

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