¿Qué es el tracto biliar?

El tracto biliar es un sistema que crea, almacena, mueve y libera bilis al intestino delgado para ayudar en la digestión. Este sistema a veces se conoce como el árbol biliar, ya que tiene muchas ramas cerca de la parte superior que se conectan y luego terminan con el grueso conducto biliar. Este sistema está formado por conductos dentro y fuera del hígado, la vena porta, la arteria hepática y la vesícula biliar. Sin embargo, el hígado en sí se excluye ocasionalmente como parte del árbol biliar.

Una parte esencial de la mayoría de los mamíferos, el tracto biliar es un sistema complejo que sigue un camino simple. Este camino comienza con dos conductos que están separados por lo que se conoce como porta hepatis, una pequeña fisura que separa dos lóbulos y se sienta en el lado derecho del hígado. Estos dos conductos se conectan para formar el conducto hepático común. Este conducto luego abandona el hígado y se conecta con el conducto cístico, que luego forma el conducto biliar común y se une con el conducto pancreático, formando así la ampolla hepatopancreática y entrando en el intestino delgado.

Aunque el hígado a veces se deja fuera del árbol biliar, desempeña un papel vital en su proceso. Cuando ciertas sustancias, como la cafeína o la nicotina, ingresan al sistema, el hígado las absorbe y cambia su estructura química para que puedan volverse solubles en agua. Una vez hecho esto, estos químicos se excretan en la bilis, que luego aleja los desechos del hígado hacia la vesícula biliar. En la vesícula biliar, espera hasta que los alimentos ingresen al sistema. Luego, la bilis y las grasas se emulsionan y se expulsan al intestino delgado.

Se dice que el tracto biliar comienza a desarrollarse durante las primeras cinco semanas de gestación humana. Durante este desarrollo, pueden ocurrir muchas anomalías que pueden causar problemas en la edad adulta. Estas anomalías generalmente se dividen en tres categorías distintas de forma, número y posición. La vesícula biliar, por ejemplo, puede formar un duplicado completo o parcial; Pueden formarse conductos cistohepáticos, lo que hace que la bilis drene directamente del hígado a la vesícula biliar; mientras que también puede ocurrir atresia biliar, conocida como obliteración de los conductos biliares internos o externos del hígado.

Además de las anomalías, el tracto biliar es propenso a varias afecciones de salud. Los cálculos biliares, la ictericia y la cirrosis hepática son quejas comunes. El tracto biliar también es propenso a infecciones del tracto intestinal y ciertos tipos de cáncer.

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