¿Qué es el núcleo olivar inferior?

Los cuerpos olivar son estructuras en forma de aceituna ubicadas a lo largo del tallo descendente del cerebro humano. Hay dos de ellos, y cada uno puede describirse como una construcción de haces discretos de tejido nervioso llamados núcleos. Entre ellos, se cree que el núcleo olivar inferior trabaja estrechamente con las partes del cerebro que controlan la coordinación motora o muscular.

En su forma más simple, el cerebro humano se identifica comúnmente con tres estructuras principales: el cerebro, el cerebelo y la médula. Del mismo modo simplificado, el cerebro más grande conduce las funciones superiores del cerebro, como el razonamiento. El cerebelo controla el movimiento corporal; y la médula controla los sistemas autónomos del cuerpo, como el corazón. Esto se denomina comúnmente tronco encefálico o cerebro posterior, y más precisamente se llama bulbo raquídeo.

Como regla general, el cerebro tiene simetría bilateral, una estructura reflejada de izquierda y derecha. La estructura externa de la médula incluye una gran masa llamada pons, que entre muchas funciones se cree que es el generador de sueños. Debajo de él, emerge un par de gruesos haces de nervios que eventualmente se convierten en la médula espinal encerrada en la columna vertebral. Adyacentes a ellos hay pequeñas estructuras claramente ovales de aproximadamente 0,5 pulgadas (1,25 cm) de largo. Estos son los cuerpos olivar.

Dentro de ellos hay estructuras discernibles llamadas núcleos, a veces simplemente llamados complejos. El más grande de ellos se conoce colectivamente como el núcleo olivar inferior. Estructuralmente, parece haber un núcleo olivar primario y dos núcleos accesorios separados. Parece una cadena enrevesada de células nerviosas. Los neurólogos que estudian la estructura y la función del cerebro han rastreado la mayoría de las fibras nerviosas que salen a través de una abertura llamada hilio.

Los nervios, llamados tracto olivocerebeloso, suben para cruzar la línea media del cerebro y terminan en el cerebelo. Entre las funciones principales del cerebelo del cerebro está controlar y coordinar el movimiento motor de todo el cuerpo. Por lo tanto, se supone que el núcleo olivar inferior procesa y envía información relacionada de alguna manera con este propósito. Esto se ve respaldado por el hecho de que el daño a la estructura del núcleo olivar inferior puede resultar en una pérdida significativa de coordinación en los brazos y piernas izquierdos o derechos.

A partir de 2011, se está investigando exactamente qué tipo de información transmiten los nervios al cerebelo. Hay algunos nervios que se adentran aún más en el cerebro, así como algunos que se proyectan hacia abajo hasta la médula espinal. Sus propósitos, a partir de 2011, también están siendo investigados.

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