¿Qué es la hipófisis posterior?

La pituitaria es una glándula diminuta ubicada en la base del cerebro. Es una proyección fuera del hipotálamo y es parte del sistema endocrino. A menudo llamada glándula maestra, la pituitaria consta de dos lóbulos: el lóbulo pituitario anterior, también llamado adenohipófisis, y el lóbulo pituitario posterior, también conocido como neurohipófisis. Bajo la dirección del hipotálamo, la hipófisis posterior secreta dos hormonas que son importantes para el buen funcionamiento de varios sistemas corporales.

Las hormonas endocrinas son sustancias químicas que viajan a través del torrente sanguíneo llevando mensajes a diferentes partes del cuerpo. Estas hormonas son producidas por una glándula endocrina y estimulan la acción de las células u órganos específicos del cuerpo. Aunque llamada glándula, la hipófisis posterior, que forma parte del sistema endocrino, es en realidad una colección de fibras nerviosas que se extienden desde el hipotálamo. El hipotálamo es responsable de regular cosas como el hambre, la sed, la temperatura corporal y la presión arterial. Sintetiza muchas hormonas diferentes, y la pituitaria anterior o la pituitaria posterior almacena y libera estas hormonas en el torrente sanguíneo.

Las dos hormonas que segrega la hipófisis posterior son la oxitocina y la hormona antidiurética (ADH), o vasopresina. La oxitocina estimula las contracciones uterinas cuando una madre da a luz; los médicos a menudo se lo dan a mujeres embarazadas para inducir contracciones del parto También provoca la liberación de leche cuando un bebé comienza a amamantar. Muchos investigadores creen que la oxitocina ayuda en el proceso de vinculación entre compañeros o entre madre e hijo, y que puede causar un mayor sentimiento de confianza, generosidad y satisfacción.

ADH trabaja en los conductos de los riñones para mejorar la reabsorción de agua en la sangre, lo que hace que se forme menos orina. Cuando el cuerpo no produce suficiente ADH, puede producirse una afección conocida como diabetes insípida. La diabetes insípida hace que el cuerpo excrete grandes cantidades de orina, lo que puede causar deshidratación severa e incluso la muerte. Los síntomas de la enfermedad incluyen sed extrema, micción excesiva, deshidratación, fiebre, vómitos y diarrea.

Las causas de diabetes insípida incluyen un mal funcionamiento del hipotálamo que no produce suficiente ADH, o un mal funcionamiento de la hipófisis posterior que no libera suficiente ADH. Estas disfunciones pueden tener muchas causas. Algunos de los más comunes incluyen lesiones cerebrales, tumores, encefalitis, meningitis, coágulos sanguíneos, medicamentos y lesiones o enfermedades que afectan la capacidad del riñón para reaccionar a la ADH.

Los tratamientos para la diabetes insípida dependerán de la causa subyacente de la enfermedad. Por lo general, tratar la causa tratará o disminuirá los efectos de la diabetes. Sin tratamiento, la diabetes insípida puede provocar daño cerebral, hiperactividad, deterioro mental y otros trastornos del sistema nervioso.

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