¿Cuál es el proceso de digestión?

La digestión transforma los alimentos en nutrientes que el cuerpo puede usar. A través del proceso, los alimentos, el alcohol y los medicamentos también se desintoxican. Junto con los nutrientes, el exceso de líquidos también se absorbe y se eliminan los desechos. Algunos de los principales órganos involucrados en el proceso de digestión en humanos incluyen la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso y el recto.

El proceso de digestión comienza en la boca. Sostiene la comida, y los dientes y la lengua comienzan el proceso mecánico de digestión, también conocido como masticación. Las diferentes formas de los dientes les permiten morder y moler trozos de comida. Las glándulas salivales liberan amilasa salival, que inicia el proceso químico de digestión de los carbohidratos.

Varias estructuras no están directamente involucradas en el proceso de digestión, pero son importantes para mover los alimentos a los órganos que sí lo están. Por ejemplo, una cavidad en la parte posterior de la boca, la faringe, contiene estructuras que controlan la deglución. La deglución mueve la comida masticada, o bolo, desde la boca hasta el esófago mientras ayuda a evitar que la comida ingrese a la tubería del viento.

Otra estructura que mueve los alimentos es el esófago. Es un tubo que se extiende desde la faringe hasta el estómago. El extremo inferior tiene un esfínter, que es un grupo de músculos especiales. Este esfínter esofágico evita que los contenidos en el estómago entren nuevamente en el esófago.

El estómago juega un papel importante en la digestión. Secreta jugos gástricos, uno de los cuales es la pepsina. La pepsina ayuda en la digestión química de las proteínas. El proceso de digestión en el estómago incluye el uso de sus músculos para mezclar y mover los alimentos parcialmente digeridos, llamados quimo, a través del esfínter pilórico hasta el duodeno del intestino delgado.

Cuando el quimo está en el intestino delgado, el páncreas y la vesícula secretan sustancias que ayudan al proceso de digestión. Estas sustancias descomponen aún más el quimo. La mayoría de los nutrientes son absorbidos por el intestino delgado. El hígado se descompone y desintoxica los nutrientes, el alcohol y algunos medicamentos que le pasa el intestino delgado. Junto con estas funciones, el hígado también produce bilis, que se almacena en la vesícula biliar para ser liberada al intestino delgado.

Una vez que el intestino delgado ha completado su papel en el proceso de digestión, su contenido pasa al intestino grueso, que sirve como contenedor para el contenido. Además, el intestino grueso ayuda a mantener el equilibrio de líquidos del cuerpo al absorber el agua y los electrolitos que pueden estar presentes, además de formar heces. El recto tiene el control de eliminar las heces, que luego salen del cuerpo a través del ano.

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