¿Qué es el endotelio vascular?

El término endotelio vascular se refiere a una sola capa de células que recubren los componentes de todo el sistema cardiovascular. Esto incluye el corazón y los tres tipos de vasos sanguíneos: arterias, capilares y venas. El endotelio vascular es parte de una función esencial del sistema circulatorio del cuerpo.

En general, el término "endotelio" es suficiente para describir la capa de células que cubren las paredes interiores de los vasos sanguíneos. Sin embargo, esta característica generalmente recibe el prefijo "vascular" para diferenciar las capas del corazón y los vasos sanguíneos del endotelio de otras áreas del cuerpo, como el cerebro y los ojos. El endotelio vascular en particular se asegura de que la sangre fluya suavemente dentro del espacio del vaso sanguíneo, que se conoce como luz. La presencia de endotelio vascular permite que la sangre viaje más lejos y transmite los glóbulos blancos.

El endotelio del sistema vascular se forma durante un proceso llamado angiogénesis. Durante este proceso, las capas de células endoteliales se crean con la colaboración de las paredes lisas de los vasos sanguíneos con células de tejido conectivo llamadas pericitos. Estos también se llaman células murales debido a su ubicación en las paredes de los vasos.

El endotelio vascular funciona junto con el endotelio linfático. Esta capa de células recubre las paredes internas de los capilares linfáticos, que eliminan el exceso de líquido tisular. El flujo de este líquido, específicamente llamado linfa mientras está en el vaso y generalmente conocido como líquido intersticial, se controla de la misma manera que la sangre es por el endotelio vascular. Los capilares linfáticos también son componentes del sistema linfático.

Tanto el sistema vascular como el linfático comprenden el sistema circulatorio. Esta red de órganos circula sangre, líquido tisular, nutrientes y otras sustancias entre ciertos órganos para mantener la salud general del cuerpo. El endotelio vascular en particular es parte del sistema vascular, que consiste en el corazón y los vasos sanguíneos que recubre.

La falta del endotelio vascular puede afectar negativamente al sistema vascular. Por ejemplo, la inflamación del tejido podría ocurrir como resultado de una tasa de flujo sanguíneo no regulada o aumentada. Además, cuando el endotelio obtiene capas adicionales, que están hechas de placa, las paredes en consecuencia se espesan y restringen el flujo sanguíneo. Esta condición se conoce como aterosclerosis. Un debilitamiento o destrucción del endotelio en el corazón y los vasos sanguíneos puede provocar problemas cardiovasculares, como enfermedades cardíacas o ataques cardíacos.

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