En genética, ¿qué es un quiasma?

Un quiasma es un punto de contacto entre las cromátidas hermanas que se forma durante la meiosis, un proceso de división y replicación celular utilizado por una amplia variedad de organismos. En el quiasma, las cromátidas pueden intercambiar información genética, dando como resultado nuevas combinaciones de material genético. Cuando las cromátidas se separan y se convierten en cromosomas hermanos, contendrán una mezcla diferente de material genético que sus cromosomas originales. Esto permite que los organismos evolucionen genéticamente, creando nuevos rasgos y transmitiéndolos a los descendientes.

Las cromátidas se unen en el centrómero, un punto aproximadamente en el medio de cada cromátida. La formación de un quiasma ocurre durante la meiosis I, la primera fase de la meiosis, cuando los cromosomas emparejados intercambian material genético antes de dividirse en dos células, cada una con la mitad del material genético de la célula original. Los quiasmas juegan un papel importante en el proceso de replicación del material genético.

Al mezclar esencialmente el genoma mediante el intercambio de información en el quiasma, los organismos son capaces de generar combinaciones teóricamente infinitas de nuevos rasgos. Algunas de estas combinaciones no funcionan, por una variedad de razones, y no se transmiten. Otros demuestran ser exitosos, y como resultado comenzarán a diseminarse entre la población. Con el tiempo, los organismos pueden sufrir cambios evolutivos importantes a medida que cambian sus genomas y algunos individuos prosperan como resultado de sus características heredadas.

A veces, los errores durante la división pueden involucrar el quiasma. Si dos cromátidas hijas no se separan durante la meiosis, el producto de esa ronda particular de división celular tendrá un número impar de cromosomas. El intercambio de material genético en este punto también puede confundirse o confundirse, lo que da como resultado la transmisión de rasgos nocivos o termina con algunas células con un exceso de material genético, mientras que otras pueden faltar piezas de material genético. En algunos casos, esto puede ser dañino, ya que el material faltante o en exceso puede ser importante y podría expresarse en forma de un defecto genético.

Las personas pueden ver el quiasma con la ayuda de la microscopía durante el proceso de meiosis, cuando las cromátidas se unen en una forma distintiva de X. Esta forma también se replica en cuadros y gráficos que representan la meiosis. El término "quiasma", que proviene del griego, se refiere generalmente a una intersección o cruce. Este término también se usa en anatomía para referirse a haces de nervios en el punto de intersección, como el quiasma óptico, donde los nervios ópticos se cruzan entre sí.

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