¿Cuáles son los diferentes tipos de virus?

Los virus son pequeños trozos de material genético, envueltos en envolturas de proteínas, capaces de secuestrar la maquinaria celular de plantas, animales y bacterias para la autorreplicación. Son extremadamente pequeños, mucho más pequeños que las bacterias. Un virus típico tiene un tamaño de entre 10 y 300 nanómetros (billonésimas de metro), mientras que las bacterias típicas tienen un tamaño mayor que un micrómetro (millonésima de metro).

Los virólogos solo rastrean alrededor de 30,000 tipos de virus, aunque es probable que existan millones. La clasificación viral se dificulta por la falta de evidencia fósil (los virus se fosilizan poco) y la controversia sobre si son organismos vivos o no. A diferencia de otros organismos, a veces surgen nuevos virus de los genomas de organismos preexistentes, lo que dificulta la construcción de árboles genealógicos coherentes. Sin embargo, esto no impide que los virólogos lo intenten.

El Comité Internacional de Taxonomía de Virus (ICTV) desarrolló una taxonomía unificada para los virus solo en 1966. Este esquema de clasificación está inspirado en el sistema de clasificación de Linneo para otros organismos. Contiene cinco niveles: orden, familia, subfamilia, género y especie. El reconocimiento del nivel de pedido es extremadamente reciente, con solo tres pedidos nombrados. La mayoría de las familias virales aún no se han colocado en ningún orden. Actualmente, la ICTV solo reconoce alrededor de 1,550 especies.

Como ejemplo, el virus de la varicela, Varicella zoster (VZV), pertenece a la familia Herpesviridae , subfamilia Alphaherpesvirinae, género Varicellovirus , y carece de una clasificación basada en el orden.

Un segundo esquema de clasificación, Baltimore Classification, desarrollado y nombrado por el biólogo ganador del Premio Nobel David Baltimore, se usa comúnmente junto con el sistema ICTV. El sistema de clasificación de Baltimore clasificó los virus en función de lo que están hechos. Aquí está el esquema:

Grupo Contiene
yo virus de ADN bicatenario
II virus de ADN monocatenario
III virus de ARN bicatenario
IV (+) virus de ARN monocatenario
V (-) virus de ARN monocatenario
VI virus de doble cadena de transcripción inversa
VII virus de doble cadena de transcripción inversa

Al usar estos dos sistemas de clasificación juntos, los virólogos pueden tener una idea de lo que están hablando unos de otros. Otro sistema de clasificación tradicional se basa en el tipo de organismo que infectan: hay virus específicos de plantas, virus específicos de animales y virus específicos de bacterias, llamados bacteriófagos. Dependiendo del huésped que el virus haya evolucionado para infectar, tendrá una estructura física diferente.

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