¿Qué es una carga de fuego?

La carga de fuego, también llamada carga de fuego, se refiere a la cantidad de material inflamable y la cantidad de calor que puede generar una sustancia si se enciende dentro de un área determinada. Se usa más comúnmente para referirse a la cantidad de calor que pueden generar los materiales en un área cerrada, como un compartimento o una habitación. La carga de fuego de una habitación u otra área se puede utilizar para cuantificar la gravedad potencial de un incendio en ese lugar y, por lo tanto, es un concepto importante en seguridad contra incendios, extinción de incendios y construcción.

La carga de fuego de una habitación se cuantifica como la cantidad de calor que se generaría por unidad de área en la habitación si se quemaran todos los materiales combustibles presentes. En las unidades tradicionales imperiales o de los Estados Unidos, esto se da como unidades térmicas británicas (BTU) por pie cuadrado, mientras que en unidades métricas es en kilojulios (kJ) por metro cuadrado. Una sola BTU equivale a aproximadamente 1055 julios, o 1.055 kJ. Una BTU se define formalmente como la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1 libra de agua en un solo grado Fahrenheit menos de 1 atmósfera de presión, que es aproximadamente la presión promedio del aire al nivel del mar.

La carga de fuego de una habitación se puede calcular en unidades habituales multiplicando la cantidad de libras de materiales inflamables en la habitación por el promedio de BTU generados por libra y luego dividiendo el resultado por la cantidad de pies cuadrados en la habitación. El mismo procedimiento se puede hacer usando kilogramos, kilojulios y metros cuadrados. De manera menos precisa y más informal, el término también puede referirse a la cantidad o masa de materiales inflamables dentro de un área determinada, cuantificada como libras por pie cuadrado o kilogramos por metro cuadrado, aunque esto es más crudo porque no incluye la cantidad de calor generado por diferentes materiales. La carga de fuego de un área puede variar mucho dependiendo de lo que esté almacenado allí. Por ejemplo, la quema de madera seca produce aproximadamente 7,000 BTU por libra, mientras que la quema de propano produce 15,000 por libra.

Conocer la carga de fuego de las habitaciones en una estructura en llamas es información importante para la seguridad contra incendios, porque indica cuán destructivos pueden ser los incendios en diferentes habitaciones o compartimientos y da una idea de la probabilidad de que un incendio se propague de un área a otra. Los bomberos usan esta información para identificar las áreas más vulnerables o peligrosas de edificios en llamas. También es una consideración tomada en cuenta cuando se está construyendo un edificio. Por ejemplo, el concreto no contribuye a la carga de fuego porque no se quema, por lo que a menudo se usa para construir habitaciones o edificios donde se guardan materiales altamente inflamables. Los códigos de incendios y los códigos de construcción a menudo incluyen regulaciones que restringen dónde y cómo se pueden almacenar materiales altamente inflamables como el combustible, porque contribuyen en gran medida a la carga local de incendios y presentan un mayor riesgo de un incendio fuera de control si se mantienen en lugares con fuego. -medidas de control que no fueron diseñadas para manejar la cantidad de calor que pueden generar.

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