¿Qué es un Lepton?

Los leptones son una familia de partículas elementales que incluye el electrón, el muón, la tau y sus neutrinos asociados. Al igual que los quarks , que forman los protones y los neutrones en el núcleo atómico, el leptón es un fermión , lo que significa que tiene un giro cuántico de ½. Otras partículas fundamentales con diferentes giros se denominan bosones y median las interacciones de fuerza entre los fermiones. Los fermiones, compuestos por leptones y quarks, son la "carne" de la materia, mientras que los bosones son el "esqueleto".

En comparación con los quarks, un leptón es ligero. La masa de un electrón es 1⁄1836 de una unidad de masa atómica (amu), la masa aproximada de un átomo de hidrógeno. La masa no leptónica en el átomo de hidrógeno proviene del núcleo. Las otras dos variantes de leptones, el muón y la tau, son significativamente más pesadas. El tau lepton pesa casi el doble que un protón.

Hay tres tipos de leptones, como se mencionó anteriormente: el electrón, el muón y la tau. Cada uno de estos tiene un neutrino asociado: el neutrino electrónico, el neutrino muón y el neutrino tau. Los neutrinos tienen casi cero masa y no tienen carga, y viajan cerca de la velocidad de la luz.

El electrón y los otros leptones de base tienen una carga negativa, son más estables que los neutrinos y pueden orbitar núcleos atómicos. El electrón es el más estable de los tres y se puede encontrar en toda la materia convencional. El muón y la tau se crean durante los experimentos de aceleración de partículas o mediante impactos de rayos cósmicos. Cada una de estas seis partículas tiene una antipartícula asociada de carga opuesta, lo que eleva el número total de leptones a 12. Estas antipartículas se llaman antielectrones , antimuones y antitaus .

Cuando los sistemas que contienen leptones interactúan entre sí, el número total de leptones tiende a conservarse. La rara circunstancia en la que el número no se conserva se llama anomalía quiral . A veces, los leptones cambian de tipo, pero esto generalmente requiere altas energías y los leptones más pesados ​​no son muy estables.

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