¿Qué es la compactación del suelo?

La compactación del suelo es la compresión del suelo debido a la presión exterior. El efecto de la compactación del suelo es un aumento en la densidad de un suelo y una reducción correspondiente en la cantidad de aire presente en los espacios entre las partículas del suelo. Este proceso puede ser causado por varios factores y puede ser dañino o beneficioso según las circunstancias.

Al emprender casi cualquier proyecto de construcción, la compactación del suelo generalmente se realiza de manera intencionada. La construcción de carreteras, en particular, se beneficia de la compactación del suelo, ya que proporciona una base estable para la carretera. Si no se compacta el suelo debajo de una carretera antes de la construcción, se pueden desarrollar áreas desiguales a medida que el suelo se asienta y compacta debido al peso acumulado de los vehículos que pasan.

Otros grandes proyectos de construcción a menudo emplean la compactación del suelo por una razón similar. Proporciona una base subyacente más estable para la estructura sobre la que se construirá y ayuda a evitar que los edificios se hundan en el suelo bajo su propio peso, haciendo que el edificio se incline o se agriete. Un edificio u otra estructura también puede experimentar otros problemas debido al asentamiento, como las tuberías con fugas.

En entornos naturales y agrícolas, la compactación del suelo es un problema más que un activo. La compactación del suelo reduce la capacidad de un suelo particular de retener agua y aire, los cuales son importantes para la salud y el potencial de crecimiento de los árboles y otras plantas. Las áreas boscosas que se cosechan para obtener madera pueden recuperarse más lentamente debido a la compactación del suelo por el paso del equipo pesado utilizado en las operaciones de tala. Las fuertes lluvias o inundaciones repetidas también pueden contribuir a la compactación del suelo. Esto puede retrasar el crecimiento de nuevos árboles que arraigan naturalmente o que se siembran en el área cosechada y de cultivos en áreas bajo cultivo.

Los agricultores combaten la compactación del suelo labrando sus campos, lo que mantiene el suelo suelto, promoviendo un buen crecimiento de las raíces para sus cultivos. La presencia de bolsas de aire entre las partículas del suelo estimula el crecimiento de las raíces, ya que pueden extenderse fácilmente a estos espacios. También mejora la capacidad del suelo para retener la humedad, así como para permitir que el exceso de humedad pase y drene hacia el subsuelo y la capa freática subyacentes. Los campos se labran anualmente porque el suelo se asienta gradualmente y se compacta bajo su propia masa. El subsuelo compactado es común debido a la masa de los suelos superficiales, pero esto es algo natural y generalmente no se considera un problema, aunque puede dificultar la excavación de agujeros u otras excavaciones que penetran en las capas compactadas.

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