¿Qué es la misión vikinga?

La Misión Vikinga fue un programa de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) que fue diseñado para proporcionar a la agencia más información sobre Marte. Los datos de las misiones vikingas continúan siendo utilizados por los investigadores hasta el día de hoy, aunque las misiones adicionales han proporcionado aún más información y datos sobre el planeta rojo.

Las bases para la Misión Vikinga se establecieron en 1968, cuando los investigadores comenzaron a desarrollar la idea de enviar sondas a Marte con el fin de recopilar información y realizar experimentos científicos básicos. Dos vehículos, Viking I y Viking II, fueron enviados a Marte en 1975. Cada vehículo consistía en un orbitador y un módulo de aterrizaje. Cuando los vehículos alcanzaron la órbita en 1976, los orbitadores buscaron buenas ubicaciones y lanzaron los aterrizadores al planeta.

Uno de los objetivos principales de la Misión Vikinga era crear una serie de imágenes de alta resolución de Marte. Se tomaron miles de imágenes y se transmitieron, dando a los investigadores una visión detallada de Marte. Estas imágenes revelaron detalles del terreno marciano, los sistemas meteorológicos y otros asuntos de interés, y también fueron interesantes desde un punto de vista puramente psicológico, proporcionando a los residentes de la Tierra su primera mirada cercana al planeta vecino.

La Misión Vikinga también tenía la intención de recopilar información específica sobre la composición de la atmósfera y superficie marcianas. Las sondas recopilaron información que reveló el contenido mineral del suelo y el equilibrio de gases en la atmósfera, y también realizaron pruebas que fueron diseñadas para buscar signos de vida en Marte, otra parte del objetivo de la Misión Vikinga. Estas pruebas fueron inicialmente positivas, pero más tarde los investigadores sospecharon que se había obtenido una lectura falsa positiva debido a reacciones químicas inesperadas que ocurrieron durante la prueba.

Al igual que otras misiones realizadas por la NASA, la Misión Vikinga fue un gran golpe de relaciones públicas, ya que le dio a la gente en la Tierra algo de qué hablar y conectarse al pensar en el Programa Espacial. Los investigadores podrían señalar el éxito de la Misión Vikinga como una buena justificación de los fondos utilizados para apoyar el Programa Espacial, y también sugirieron que tales misiones establecieron las bases para futuras misiones a Marte y otros planetas en el futuro. La Misión Vikinga también contribuyó inmensamente a la comunidad científica con sus años de datos de la órbita y la superficie del planeta; El último componente se cerró en 1982, después de haber transmitido durante seis años.

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