¿Cuáles son los diferentes tipos de robots espaciales?

Desde el comienzo de la era espacial, los robots espaciales han desempeñado un papel fundamental en la exploración del cosmos y en la facilitación de los vuelos espaciales humanos. Son los satélites artificiales que orbitan la tierra. Los robots espaciales son los exploradores de la humanidad en el sistema solar. Finalmente, ayudan a los astronautas a vivir y trabajar en el espacio.

Los satélites orbitales representan muchos tipos diferentes de robots espaciales. Un tipo se utiliza para las redes de comunicación del mundo. Otro son los satélites cartográficos que toman imágenes de la Tierra. Estos satélites tienen una amplia gama de propósitos que incluyen medir cambios en la superficie de la Tierra, inspeccionar el clima e incluso espiar a otras naciones. Las cámaras de otros robots espaciales están apartadas de la Tierra; Los satélites como el telescopio espacial Hubble estudian los alcances del universo conocido.

Una segunda clase de robots espaciales se aleja de la órbita de la Tierra para aterrizar en otros cuerpos planetarios como la luna, Marte y Venus. Estos robots son rovers o módulos de aterrizaje fijos, y usan bolsas de aire o retrorrecoches para aterrizar de manera segura. Después de la llegada, los robots usan paquetes de instrumentos para examinar el suelo y la atmósfera. Para planetas como Júpiter que no tienen superficie sólida, se necesita una forma diferente de robot. Usando un paracaídas para reducir la velocidad de su decente, el robot transmite información a la Tierra antes de ser aplastado por la espesa atmósfera del planeta.

Una clase similar de robots espaciales explora el sistema solar sin aterrizar en ningún cuerpo. Utilizan cámaras y una variedad de instrumentos para medir las condiciones en otros planetas, lunas y el sol. Al igual que los robots descritos en el párrafo anterior, estos robots usan células solares para alimentar sus instrumentos.

Para las sondas que se aventuran en el espacio profundo, los generadores termoeléctricos de radioisótopos proporcionan energía. Estos generadores utilizan la desintegración radiactiva para producir décadas de electricidad continua. Cualquier robot lanzado para explorar más allá del cinturón de asteroides en el futuro cercano dependerá de esta tecnología.

Además de actuar como exploradores, los robots espaciales ayudan a los astronautas en los vuelos espaciales tripulados. Uno de los ejemplos más notables es el Canadarm. Desarrollado con fondos de la Agencia Espacial Canadiense, el Canadarm se convirtió en un elemento permanente en muchos transbordadores espaciales estadounidenses y en la estación espacial internacional. Con un humano trabajando en un conjunto de controles, el Canadarm, y otros manipuladores posteriores desarrollados para su uso en el espacio exterior, se mueven dentro de los 6 grados de libertad para transferir carga, liberar satélites y transportar astronautas que realizan actividades extravehiculares a sus sitios de trabajo. Es casi seguro que los sucesores del Canadarm continuarán siendo parte de futuros vuelos espaciales tripulados.

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