¿Qué es un caleidoscopio?

Lo más probable es que muchos baby boomers tuvieran un caleidoscopio de juguete cuando eran niños. Se asemeja a un telescopio corto con una pieza final giratoria. Cuando una persona mira a través de un extremo, verá un patrón colorido y geométrico. Torcer la otra pieza final crea nuevos patrones fascinantes y siempre cambiantes.

Algunas fuentes afirman que el caleidoscopio era conocido en la antigua Grecia, pero al inventor escocés David Brewster se le atribuye su invención moderna en 1816. Brewster pensó que podría ser una herramienta científica útil para el estudio de la luz polarizada, patentándola en 1817. Desafortunadamente para Brewster, la patente estaba mal redactada y otros replicaron rápidamente el caleidoscopio, dándose cuenta de su valor como juguete. Brewster perdió las enormes ganancias obtenidas por su éxito.

En esencia, un caleidoscopio consiste en dos o más espejos colocados longitudinalmente dentro de un tubo. Cuentas de colores, ampollas llenas de líquido u otros objetos pequeños residen en el extremo más grande del tubo. La luz atraviesa este extremo y golpea los objetos de colores dentro del compartimento giratorio. Cualquier configuración aleatoria creada en la caída de los objetos coloreados se refleja en los espejos, creando hermosos patrones simétricos.

En la era victoriana, el caleidoscopio era un pasatiempo popular en el salón, y el estadounidense Charles G. Bush (1825-1900) ayudó a despertar el interés en Estados Unidos. Los primeros generalmente se montan en pedestales de madera tallada y son antigüedades coleccionables, que se venden por hasta $ 1,000 dólares estadounidenses (USD) o más.

Aunque el caleidoscopio perdió parte de su popularidad con el tiempo, experimentó un resurgimiento en la década de 1970, gracias a Cosy Baker. A veces llamada La Patrona de los Caleidoscopios , según los informes, la Sra. Baker tiene la colección personal más grande del mundo. También fundó la Brewster Society en 1986 y ha escrito libros sobre el tema. Baker se enamoró por primera vez del caleidoscopio como una forma de buscar belleza después de que su hijo fuera asesinado por un conductor ebrio. En los patrones cambiantes, Baker dice que le recuerda el orden divino.

Hoy en día, uno puede encontrar un caleidoscopio por tan solo unos pocos dólares estadounidenses, o hasta unos pocos miles. Los ornamentados hechos de vidrio soplado y decoraciones elaboradas se venden como obras de arte, mientras que los pequeños juguetes de cartón siguen siendo populares en ferias y jugueterías. Parece que no importa el tamaño, el precio o la calidad, las personas siguen hipnotizadas por la sorprendente belleza del caleidoscopio en constante cambio.

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