¿Qué es una máquina tabuladora?

Las máquinas de tabulación hicieron su primera aparición en los Estados Unidos como una herramienta valiosa para ayudar a proporcionar un recuento preciso para el censo nacional. Introducido para ayudar a ordenar y procesar datos asociados con el censo nacional de 1890, la máquina de tabulación fue desarrollada por Herman Hollerith. El propósito de la máquina de tabulación era acelerar el proceso de asimilación de datos del censo en una forma utilizable que cubriera las necesidades de un país que experimentaba un crecimiento significativo de la población de una década a la siguiente.

La necesidad de un método mejorado de procesamiento de datos relacionados con la población del país alcanzó un pico después del censo de 1880. Se requirieron más de siete años para organizar la información recopilada y producir un informe relativamente confiable sobre el estado de la población del país. Las estimaciones sobre el aumento de la población entre 1880 y 1890 indicaron que tomaría aproximadamente el doble de tiempo producir resultados del próximo censo.

En respuesta a esta necesidad de tabulaciones más rápidas, Hollerith creó una tecnología de tarjeta perforada que permitió una codificación rápida y fácil del estado de residencia, edad, sexo y otra información considerada importante. La serie de agujeros perforados en las tarjetas representaban los datos recopilados. Para ordenar y contar los datos de cada componente, las tarjetas se introdujeron en la máquina de tabulación.

La máquina de tabulación lee los datos de manera efectiva, en función de la configuración de los perforadores. Las cartas corrieron sobre una serie de piscinas llenas de mercurio. Cada grupo correspondía a un agujero en la tarjeta perforada. Los cables se presionaron en las tarjetas y siguieron hasta el mercurio. Esto completó una conexión de corriente eléctrica, que a su vez avanzaría un contador para cada bit de datos.

Cuando se completara el proceso, sonaría una campana y se podría insertar otra tarjeta. Los empleados agruparían las tarjetas según la información contenida en la tarjeta, proporcionando un conjunto permanente de documentación para el censo. Con la ayuda de la nueva máquina de tabulación, el censo de 1890 se completó y se verificó nuevamente su precisión en dieciocho meses.

Se descubrió que la innovación de Hollerith también es útil con otras formas de contabilidad. En 1896, Hollerith fundó la Compañía de máquinas tabuladoras. En veinte años, esta compañía se fusionó con otras tres para formar la Corporación de Grabación de Tabulación de Computación. A medida que la organización creció y se diversificó, se produjo otro cambio de nombre en 1924, cuando la compañía se conoció como IBM.

La tarjeta perforada básica desarrollada para su uso con la máquina de tabulación original continuó utilizándose hasta mediados del siglo XX. La tecnología de tarjetas perforadas continuó siendo una fuerza impulsora hasta que se eliminaron gradualmente a principios de la década de 1980 y se reemplazaron con nuevos avances tecnológicos relacionados con la computadora.

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