Que signifie le terme "rue principale"?

Le terme «rue principale» a pris diverses significations au fil des ans. Pendant la plus grande partie des XIXe et XXe siècles, elle faisait référence au nom d'une voie publique qui traversait le quartier commerçant central d'un village, d'une ville ou d'une ville. C’était un emplacement très recherché par les entreprises, principalement en raison du taux élevé de fréquentation. Le nom était particulièrement populaire aux États-Unis, bien qu'au Canada et en Angleterre, des avenues similaires soient respectivement connues sous les noms de «Front Street» et «High Street».

Depuis les années 1970, le terme est devenu largement un cliché, du moins aux États-Unis. Beaucoup de «rues principales» ne contiennent plus la majorité des points de vente au détail, car ces entreprises se sont installées dans des banlieues ou sont concentrées dans des centres commerciaux. Malgré tout, «Main Street» continue de représenter une référence nostalgique. En 2009, l’allusion n’est pas tant à un quartier d’affaires qu’au bien-être financier des petites entreprises ou des personnes ayant un revenu moyen à faible.

Lors de la course à la présidence des États-Unis en 2008, très peu de candidats n'avaient pas intégré les mots «Main Street» dans leurs discours ou leurs programmes de campagne. Le message prédominant que les candidats ont tenté d'illustrer était un contraste entre «Wall Street» et «Main Street». Cet usage a été utilisé pour faire face aux périodes de récession économique et visait à comparer la rue. Ceux qui cherchaient à être élus à n’importe quelle fonction publique ont vite remarqué l’outil oratoire et, presque immédiatement, les candidats aux postes de gouverneur ou de député ont également adopté l’expression.

Ainsi, le sens de «Main Street» a évolué pour devenir une référence de facto à tout citoyen américain appartenant aux catégories financières des classes inférieures ou moyennes. Il est maintenant destiné à servir de désignation aux propriétaires de petites entreprises ou à la classe ouvrière, dont beaucoup étaient officiellement connus comme des «cols bleus». Le terme a, dans une large mesure, remplacé les expressions précédentes telles que «the Heartland» ou «Average Joe», qui étaient autrefois à la mode parmi les politiciens et les décideurs.

«Main Street» évoque un lien fort avec le passé, ce qui en a fait un puissant slogan rhétorique chargé d'images sémantiques. La Walt Disney Company continue de mettre en avant les thèmes «Main Street USA» à Disneyland à Anaheim, en Californie, à Walt Disney World à Orlando, en Floride, ainsi qu’à Disneyland Paris et à Hong Kong. Les quartiers de la rue principale de ces centres de divertissement ont l’apparence d’une petite ville au début du XXe siècle.

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