Quel est le commerce de triangle?

Le commerce triangulaire, également appelé commerce triangulaire, était un système de routes commerciales atlantiques du 17ème siècle au début du 19ème siècle. Le triangle commercial s'appelle ainsi parce qu'il s'est déroulé entre trois régions différentes de tous les côtés de l'océan Atlantique. Les navires empruntant ces routes commerciales transportaient des esclaves africains, des produits manufacturés et des cultures de rapport entre l'Afrique de l'Ouest, l'Amérique du Nord et l'Europe.

Les Africains réduits en esclavage constituaient une part élémentaire de l’économie du continent américain, de même que des îles des Caraïbes. Les cultures de rapport, comme le tabac, le chanvre et le sucre, ont été cultivées et récoltées par des esclaves dans les Amériques, puis expédiées en Europe. Le sucre, par exemple, souvent sous sa forme liquide appelée mélasse, était distillé en rhum en Europe. Une partie du rhum a été prise et vendue en Afrique de l’Ouest ou échangée contre des esclaves. La troisième branche du triangle, celle par laquelle les esclaves étaient transportés à travers l'Atlantique, était le fameux "passage du milieu".

L'infamie de cette route commerciale provient des conditions à bord des navires négriers. Afin de maximiser les profits, les Africains ont été emballés le plus étroitement possible, de la même manière que toute autre cargaison. Le manque d’assainissement était un grave problème, qui a provoqué la maladie et la mort de nombreuses personnes avant même qu’elles n’atteignent les Amériques. Même dans ce cas, les esclaves qui ont survécu pourraient être vendus aux enchères à des prix très élevés, ce qui se traduirait par de gros bénéfices pour ceux qui faisaient le commerce de marchandises. Pour ces raisons, on considère souvent que le commerce triangulaire est synonyme de commerce négrier.

Il est important de noter que la plupart des navires ne se sont pas déplacés d’un port à l’autre dans un triangle, complétant ainsi l’itinéraire. Chaque branche du triangle avait des sociétés et des flottes de navires distinctes, spécialisées dans le transport de certaines marchandises à destination et en provenance de certains lieux. En effet, il est presque impossible de trouver des traces d’un navire ayant parcouru l’ensemble de la route successivement. Cette spécialisation était non seulement plus rationnelle du point de vue économique, mais les navires étaient relativement lents et le trajet sur les trois routes pouvait prendre un an ou plus. Ainsi, le commerce triangulaire est avant tout un modèle commercial historique permettant de mieux comprendre le commerce maritime de l’époque.

La révolution américaine a perturbé le commerce des marchandises et des esclaves pendant un certain temps. En outre, la Grande-Bretagne a interdit la traite négrière en 1807 et les États-Unis l'ont fait peu de temps après, en 1808. Sans son principal centre de profit, le commerce triangulaire était en train de disparaître, bien qu'il se soit poursuivi sous une forme plus clandestine jusqu'à la guerre civile américaine. des années 1860.

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