Que fait un psychologue gériatrique?

Un psychologue en gériatrie fournit des soins de santé mentale aux personnes âgées. Spécialement formés aux pratiques thérapeutiques, les personnes travaillant dans ce domaine sont capables de diagnostiquer et de traiter divers problèmes psychologiques touchant les personnes âgées. Un psychologue en gériatrie peut également communiquer avec les soignants et les médecins d'un patient âgé afin de s'assurer que les problèmes physiques liés à la santé mentale sont correctement traités ou surveillés.

À mesure que les humains vieillissent, une variété de changements physiques et de problèmes émotionnels peuvent avoir un impact négatif sur la santé mentale. En conséquence, les personnes âgées peuvent avoir besoin de l'aide d'un psychologue en gériatrie pour faire face aux problèmes de vieillissement. Professionnellement formé pour identifier les problèmes courants liés au vieillissement, tels que la dépression et la démence, un psychologue en gériatrie est souvent la première personne à identifier les causes sous-jacentes de certains changements de comportement et à orienter un patient vers un autre médecin pour des soins médicaux si nécessaire.

Parmi les problèmes particuliers auxquels un psychologue en gériatrie peut être utile sont la dépression liée à l’âge, l’anxiété, les changements psychosociaux et la gestion du deuil. Le déclin de la santé mentale gériatrique est souvent lié à la douleur et à la maladie chroniques. Un psychologue en gériatrie est spécialement formé pour reconnaître ces problèmes et aider les patients à découvrir des moyens sains de gérer la douleur et la maladie.

Un psychologue en gériatrie peut travailler avec un patient en tête-à-tête ou peut conseiller un groupe de patients. En fait, il n'est pas rare que ces professionnels travaillent dans des établissements de soins de groupe, tels que des maisons de retraite. Certains collaborent également avec les membres de la famille et les gardiens pour élaborer des stratégies visant à aider les patients à conserver leur sens des objectifs et leur vitalité.

Des psychologues spécialisés dans les soins gériatriques ont publié des livres et d’autres documents écrits pour aider la société à mieux comprendre le processus de vieillissement. Souvent, les personnes âgées sont dépeintes comme impuissantes ou inutiles dans certaines parties du monde. Ces stéréotypes néfastes contribuent à la peur et à la dépression auxquelles certaines personnes sont confrontées en vieillissant, mais de nombreux experts en soins gériatriques s’efforcent de contrer ces idées fausses en promouvant des stratégies visant à vieillir en bonne santé et en soulignant l’importance des personnes âgées dans la société.

Un psychologue en gériatrie peut également travailler en étroite collaboration avec des médecins spécialistes en psychiatrie gériatrique. Si la santé mentale d'un patient nécessite un traitement médicamenteux sur ordonnance ou d'autres traitements médicaux, un psychiatre gériatrique est mieux à même d'offrir des soins de santé mentale, ces professionnels étant formés à la fois en psychologie et en médecine. Par exemple, dans les cas graves de dépression ou d'une autre maladie mentale, un psychiatre peut être davantage sollicité pour un traitement médical car les individus spécialisés uniquement en psychologie gériatrique ne sont pas formés aux procédures médicales ou à la médecine gériatrique en général.

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