Qu'est-ce qu'un abus financier?

L'exploitation financière est une forme de maltraitance et de fraude dans laquelle une personne contrôle par la force l'argent ou d'autres actifs d'une autre personne. Cela peut impliquer, par exemple, de voler de l'argent, de ne pas permettre à une victime de prendre part à des décisions financières ou d'empêcher une victime d'avoir un emploi. Le problème a tendance à se produire le plus souvent dans les relations domestiques, par exemple entre un mari et sa femme ou entre un parent âgé et un enfant adulte. Les gens ne reconnaissent pas toujours le problème, car un agresseur peut délibérément choisir une victime isolée et vulnérable qui a peu de chances de se rendre compte de ce qui se passe ou qui aura trop honte de le signaler.

Affaires impliquant des personnes âgées

L'exploitation financière des personnes âgées implique une personne qui cible une personne âgée, souvent un parent ou un autre parent proche, dans l'espoir de pouvoir accéder à ses informations financières. Il pourrait agir comme s'il aidait simplement à gérer les finances du senior, mais au lieu de cela, il prenait l'argent pour lui-même. Cela pourrait consister à convaincre une personne âgée de signer des documents financiers légaux ou à demander à la victime de changer l'adresse postale sur les factures et autres documents.

Les personnes qui tentent de contrôler et de prendre de l'argent auprès des personnes âgées ont diverses motivations. Certains pourraient considérer les personnes handicapées ou solitaires comme des cibles faciles, car ces personnes pourraient être plus susceptibles d’accepter de l’aide et d’autoriser les autres à accéder à leurs dossiers et comptes. Les enfants adultes peuvent avoir le sentiment d'avoir droit à la fortune de leurs parents, surtout s'ils sont prêts à recevoir des héritages. D'autres choisissent des cibles basées sur le désir de vengeance pour une relation pauvre.

Manipulation conjugale

L'exploitation financière peut également se produire dans les mariages comme moyen de contrôler un partenaire afin de lui donner le sentiment d'être sans espoir et de ne jamais le quitter. Un partenaire peut ne pas permettre à l’autre d’avoir accès à l’argent du ménage ou donner une petite allocation. Il pourrait même confisquer le salaire de la victime ou tout autre moyen de financement personnel. Dans certains cas, une personne peut forcer son conjoint à quitter son emploi ou provoquer des perturbations sur le lieu de travail pour que la victime soit licenciée. Un autre cas potentiel est celui où un partenaire accumule délibérément de gros montants de dette en utilisant des comptes joints ou des comptes créditeurs.

Abus d'enfants

Certaines personnes choisissent de blesser financièrement des enfants plutôt que des personnes âgées ou leur conjoint. La majorité des parents sont légalement capables de gérer les problèmes d'argent de leurs enfants mineurs. Ces cas ne sont donc souvent pas signalés. La motivation, semblable à celle des mariages, consiste généralement à empêcher l'enfant de partir. Le parent peut éviter délibérément d'enseigner à l'enfant comment gérer ses fonds, ou prendre l'argent que l'enfant et d'autres parents ont mis de côté pour des choses comme l'université, sans avoir l'intention de le rembourser. Il pourrait mentir à propos du vol, en disant qu'il l'investit pour le compte du mineur.

Un autre problème courant est de s’occuper des problèmes liés à l’argent mais de ne pas en discuter à dessein avec l’enfant d’abord. Le parent dit généralement qu’il essaie simplement de rendre les choses plus faciles ou plus agréables, mais en frappant l’enfant à fond, il contrôle essentiellement ce qu’un enfant acquiert ou fait. Lorsque l'enfant essaie de revendiquer plus d'indépendance, l'agresseur le culpabilise en lui disant qu'il est indifférent ou ingrat non seulement pour "l'aide" financière, mais également pour tout ce qui est fourni.

Entre amis

Parfois, ce type de maltraitance se produit entre amis. Ici, comme dans le cas des personnes âgées, une personne profite de la peur de la solitude de l'autre personne ou de son besoin d'aide. Il pourrait par exemple dire qu'il ne sera plus ami, ne fournira plus d'aide sans accès à des informations financières ou qu'un véritable ami lui prêterait de l'argent. Il pourrait aussi facilement "oublier" son argent comptant ou ses cartes de crédit en sortant, obligeant l'ami à prendre la note et à ne jamais le rembourser.

Effets

Une manipulation financière, que ce soit de manière subtile ou visible, peut entraîner une grave instabilité monétaire. La qualité de vie en souffre souvent. Beaucoup de gens se sentent gênés par la situation et ne reçoivent aucune aide, ce qui ne fait que perpétuer le problème. De plus, ils souffrent souvent de stress, soit des paroles ou des actions directes de l'agresseur, soit des séquelles de ces circonstances, telles que l'impossibilité de faire un versement hypothécaire.

Dans certains cas, les résultats du problème peuvent se répercuter sur d’autres. Si, par exemple, une personne âgée convainc de signer par-dessus son domicile, cette propriété ne peut être transmise en héritage. Les proches pourraient devoir «nettoyer» le désordre financier longtemps après la fin du contrôle, et si les tribunaux doivent intervenir, cela peut prendre des années. Cela peut également obliger la personne qui intervient à utiliser une partie de son argent pour résoudre un problème, par exemple pour payer un avocat.

Panneaux de signalisation

Une personne peut être victime de manipulation financière si elle semble retirée ou déprimée, ou si son apparence physique et son hygiène semblent en souffrir. Il pourrait ne pas prendre des décisions d'argent avec confiance. Les divergences ou les transactions inhabituelles dans les dossiers bancaires, les changements soudains de sentiments pour une personne donnée, la consommation accrue d’alcool ou d’autres substances et la présence fréquente de la personne dominante sont autant de signes précurseurs.

La prévention

L'un des moyens les plus simples de prévenir les maltraitances financières consiste à rester impliqué dans un cercle d'amis ou de groupes sociaux afin qu'un réseau soit disponible pour vous aider. Les gens peuvent aussi insister pour ouvrir leur propre courrier et avoir accès à tous les registres financiers. La technologie moderne réduit les risques grâce à des options telles que le dépôt direct et le paiement automatique de factures. Appliquer une règle de trois est également une bonne idée. Cela signifie que chaque fois qu’une personne doit discuter d’argent, au moins deux autres personnes participent à la conversation. Une personne peut même utiliser des stratégies telles que l’enregistrement numérique des réunions financières pour enregistrer ce qui s’est passé.

Faire rapport

Lorsqu'une personne soupçonne que quelqu'un d'autre fait l'objet d'un contrôle financier, elle doit d'abord contacter les autorités locales, telles que la banque de la victime et le service de police, ainsi qu'un avocat. Ces agences lanceront des enquêtes officielles et, si nécessaire, poursuivront les contrevenants. Les particuliers peuvent également adresser des rapports à d’autres organismes, tels que le National Center for Elder Abuse (centre national pour la maltraitance des personnes âgées) aux États-Unis. Quelle que soit la manière dont une personne établit un rapport, une plainte donne généralement de meilleurs résultats si le déposant dispose de certains documents pour appuyer les revendications.

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