Quel est le lien entre la bipolaire et la schizophrénie?

Bien que l'on pense généralement que les troubles bipolaires et la schizophrénie sont deux maladies psychiatriques distinctes, ils sont liés à bien des égards. Les deux maladies se développent généralement à la fin de l'adolescence ou au début de l'âge adulte. Les facteurs de causalité génétiques se sont révélés très similaires dans les deux maladies du cerveau; les deux troubles apparaissent souvent dans les mêmes familles. Certaines personnes sont diagnostiquées avec des symptômes des deux maladies. La schizophrénie et le trouble bipolaire ou maniaco-dépressif partagent également des symptômes et des traitements communs.

Certains médicaments prescrits pour les troubles bipolaires et la schizophrénie abaissent les taux de protéine kinase C (PKC) dans le cerveau. On pense que des niveaux élevés de cette protéine cérébrale augmentent la gravité des symptômes liés aux deux maladies, telles qu'entendre ou voir des choses qui n'existent pas, avoir des pensées qui s'emballent et faire l'expérience de croyances grandioses ou fausses liées au pouvoir personnel. Dans ce que l’on appelle l’ atmosphère dysphorique dans la schizophrénie, les schizophrènes souffrent souvent d’irritabilité, d’anxiété et de dépression graves similaires à ce que les bipolaires ou maniaco-dépressifs ont tendance à avoir pendant leurs périodes dépressives. S'ils ne sont pas traités, les bipolaires et les schizophrènes risquent fort de consommer de la drogue ou de l'alcool comme "auto-médication".

L'humeur est la principale différence entre les symptômes de la schizophrénie et ceux du trouble bipolaire. La maladie bipolaire est considérée comme un trouble de l'humeur caractérisé par deux humeurs extrêmes: l'optimisme maniaque et le désespoir dépressif. Les humeurs distinctes sont si graves qu'elles interfèrent avec la vie quotidienne du bipolaire; un stabilisateur de l'humeur tel que le lithium est souvent prescrit. Les schizophrènes n'ont pas deux périodes d'humeur distinctes, mais présentent continuellement des groupes de symptômes différents, appelés négatifs et positifs; ceux-ci peuvent être contrôlés avec des médicaments antipsychotiques tels que Haldol. Les symptômes négatifs sont les plus difficiles à traiter avec des médicaments; ils manifestent un dysfonctionnement, tel qu'un manque d'émotion, de parole ou d'expression, tandis que des symptômes schizophréniques positifs fonctionnent excessivement, tels qu'entendre des voix ou croire en la possession de pouvoirs surhumains.

Il est possible qu'une personne présente les deux maladies ou au moins des symptômes qui se chevauchent. Un diagnostic schizoaffectif concerne une personne atteinte de schizophrénie et d'un trouble de l'humeur tel qu'une dépression bipolaire ou majeure. Un trouble dépressif majeur diffère du trouble bipolaire en ce qu'il manque la phase maniaque. La bipolaire et la schizophrénie sont considérées comme particulièrement liées. Des études ont montré que la schizophrénie rend une personne plus susceptible de développer un trouble bipolaire.

Avoir des membres de la famille atteints de schizophrénie ou de trouble bipolaire augmente le risque de développer une ou les deux maladies. Une famille ayant des antécédents d'une maladie est également susceptible d'avoir l'autre trouble. La bipolaire et la schizophrénie ont des composants génétiques liés aux deux troubles cérébraux.

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