Quels sont les symptômes de la méningite bactérienne?

Il est important de reconnaître les symptômes de la méningite bactérienne car, non traitée, la méningite peut être une maladie grave, voire mortelle. Bien qu'il existe des vaccins empêchant certaines formes de la maladie, connaître les symptômes, qui peuvent apparaître dans les sept jours suivant l'exposition, aide les patients à obtenir rapidement un traitement. Parmi les symptômes de base de la méningite bactérienne chez les personnes de plus de deux ans sont la fièvre, une raideur de la nuque, des maux de tête, une altération de l'état mental, un mauvais équilibre, des nausées / vomissements, une photophobie et des convulsions. Fièvre, léthargie, inactivité, vomissements, manque d'intérêt pour manger, irritabilité et, éventuellement, convulsions chez les enfants de moins de deux ans.

Les patients de plus de deux ans ne doivent pas afficher tous les symptômes de la méningite bactérienne. Les plus courants sont la fièvre, les maux de tête, les raideurs au cou et les troubles de l’esprit. La fièvre est assez élevée, avec une moyenne de 101,8 degrés F (38,78 ° C) plus ou moins environ deux degrés Fahrenheit. Il est possible de voir une température dans la plage normale, bien que la fièvre soit généralement plus élevée ou supérieure à la normale d'environ quatre degrés ou plus. Les maux de tête sont généralement prononcés et graves, et de nombreuses personnes peuvent modifier leur prise de conscience, ne pas répondre correctement aux questions ou sembler simplement confuses.

Le cou raide chez les patients âgés de plus de deux ans est l’un des symptômes les plus importants de la méningite bactérienne, ce qui permet souvent de différencier facilement cette maladie d’autres affections comme la grippe. Les médecins ont un test simple pour évaluer les mouvements du cou et le dépistage de la maladie. Une personne atteinte de cette affection ne peut généralement pas toucher son menton à la poitrine ou pencher la tête en arrière pour regarder. Ce symptôme peut suffire à lui seul à poser un diagnostic provisoire de méningite, à moins que des problèmes comme une blessure récente au cou ne le rendent mieux compte.

Les nausées et un mauvais équilibre sont des symptômes moins fréquents de la méningite bactérienne. Environ 30 à 35% des patients ont des nausées qui, combinées à des signes plus reconnaissables de maladie, peuvent indiquer une infection. Les changements dans la capacité à équilibrer ne sont pas toujours présents, mais avec d'autres symptômes de méningite bactérienne, ils facilitent le diagnostic. La photophobie ou un grand inconfort dû aux lumières vives ou au soleil peuvent également indiquer cette infection, mais de nombreux troubles et certains médicaments provoquent une photophobie.

Les enfants de moins de deux ans ont des symptômes différents, qui doivent être notés par les parents ou les gardiens afin que la méningite bactérienne, qui peut être si grave chez les jeunes, soit traitée rapidement. Les aidants devraient toujours demander de l'aide lorsque les enfants de moins de deux ans ont de la fièvre, des craintes, de la léthargie et un désintérêt pour la nourriture. Les signes classiques de raideur au cou et de maux de tête ne peuvent pas être discernés ou sont absents chez les bébés et les jeunes enfants. Les vomissements peuvent se produire plus souvent dans ce groupe d'âge et généralement, le comportement associé à la fièvre et aux autres symptômes est différent de l'habitude, les bébés étant extrêmement inactifs.

Avec une intervention précoce, le traitement de la méningite bactérienne peut être efficace, mais la maladie peut devenir plus difficile à traiter car davantage de bactéries affectent la colonne vertébrale et le cerveau. Certains vaccins protègent contre certaines formes de méningite bactérienne. Celles-ci incluent le vaccin conjugué contre le méningocoque et la vaccination contre Haemophilus Influenzae de type B (Hib).

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