Quels sont les symptômes du lupus?

Le lupus est une maladie auto-immune pouvant créer des symptômes et des résultats variés. Les personnes atteintes peuvent être plus sujettes aux infections, aux problèmes rénaux, à la peau, aux articulations, aux poumons, au cœur et au cerveau; la maladie est appelée lupus systémique (bien que certaines personnes aient une variante qui affecte principalement la peau) car elle peut toucher pratiquement tous les systèmes du corps. Certaines personnes réussissent extrêmement bien avec le traitement lorsqu’elles sont diagnostiquées, et d’autres contractent rapidement les complications de la maladie. Chaque individu est différent et le lupus peut changer d'expression au fur et à mesure que la maladie progresse. C'est ce qu'on appelle le mieux une maladie chronique qui, dans la plupart des formes, sauf si induite par un médicament, n'est pas curable, mais peut être gérée.

Étant donné que l'expression de la maladie peut varier, les symptômes du lupus peuvent être mineurs à majeurs. Les premiers symptômes du lupus imitent souvent d'autres maladies, ce qui rend le diagnostic beaucoup plus difficile. Il existe quelques expressions de la condition qui sont presque indéniablement liées à cette maladie. Celles-ci comprennent l'apparition d'une éruption cutanée en forme de papillon (appelée éruption malaire) sur le nez et les joues, qui peut encore être confondue avec la rosacée. La principale différence avec le lupus réside dans le fait que l’éruption cutanée présente le motif papillon, avec peu ou pas de signes d’éruption cutanée sur le front.

Les autres symptômes précoces du lupus peuvent inclure des douleurs articulaires, une photosensibilité (sensibilité au soleil), une sensibilité aux virus et aux infections, ainsi que des affections telles que la pleurésie (inflammation des poumons). Les glandes peuvent être gonflées sans cause apparente, ou une douleur ou des problèmes rénaux peuvent exister sans explication claire. Les gens peuvent se sentir déprimés, épuisés et se sentir encore plus mal en cas de brusques changements météorologiques. Les doigts deviennent violets à cause du froid et l'épuisement peut s'intensifier par temps chaud.

Certains symptômes supplémentaires du lupus peuvent être présents, tels que des plaies dans la bouche, ou les personnes peuvent être gravement désorientées et avoir des hallucinations ou des convulsions. Celles-ci sont moins courantes, bien qu'elles puissent se produire. Une femme peut recevoir un diagnostic de lupus après plusieurs fausses couches, ou une anémie persistante peut en suggérer la cause. La perte de cheveux est un autre des symptômes du lupus, qui peut survenir dans les premiers jours ou plus tard.

En raison des symptômes variés et de leur expression individuelle, il est important d'informer votre médecin si vous pensez que vous avez un lupus. Mentionnez tous vos symptômes, car le diagnostic est compliqué par le nombre de façons dont le lupus peut apparaître pour la première fois. Les médecins doivent effectuer plusieurs tests pour diagnostiquer correctement la maladie; ce n'est pas comme certaines maladies où un seul test prouvera que vous avez la maladie. Parfois, le nombre impressionnant de symptômes facilite le diagnostic, mais à d'autres moments, les médecins doivent évaluer les quelques symptômes du lupus existants, les combiner avec un certain nombre de tests sanguins et urinaires et éventuellement de biopsies du rein ou de la peau pour établir un diagnostic concret.

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