Quels sont les défis auxquels font face les survivants du cancer du pancréas?

Comme le cancer du pancréas ne provoque aucun symptôme à ses débuts, il est fréquemment détecté à un stade ultérieur, lorsque les chances de survie sont diminuées. Pourtant, le nombre de survivants du cancer du pancréas augmente en raison des progrès du traitement. Le cancer du pancréas survivant présente des défis uniques au cours des mois et des années qui suivent le traitement. Les survivants du cancer du pancréas peuvent être confrontés à la dépression, au stress provoqué par la modification des rôles sociaux, à la fatigue, aux problèmes cognitifs, aux problèmes sexuels et à d'autres effets physiques persistants dus à une chimiothérapie énergique.

Selon le degré de propagation au moment du diagnostic, le cancer du pancréas est souvent traité par chirurgie et chimiothérapie, généralement par la gemcitabine ou le fluorouracile (5-FU). Ces deux médicaments anticancéreux ont de multiples effets secondaires, dont certains peuvent durer des mois, voire des années après l’arrêt de l’utilisation, ce qui surprend de nombreux survivants du cancer du pancréas.

La fatigue est un effet secondaire potentiel qui peut apparaître lors de l'utilisation et persister après l'arrêt du médicament. «Chemobrain» ou problèmes de mémoire causés par des médicaments de chimiothérapie; dégâts nerveux; infertilité; et insuffisance cardiaque ou rénale. D'autres problèmes peuvent ne survenir qu'après l'arrêt des médicaments et peuvent inclure une maladie pulmonaire, la cataracte, l'ostéoporose ou d'autres cancers. La chirurgie peut entraîner un lymphœdème, ou un gonflement et une douleur dus au blocage du liquide lymphatique.

Bien que chaque patient du pancréas ait espéré vaincre le cancer, les effets psychologiques de la transition d'un patient à l'autre présentent de nombreux défis uniques. Au moment du diagnostic, les patients atteints d'un cancer du pancréas décrivent souvent leur sentiment d'être condamnés à mort et cessent de penser à des projets à long terme. Les sentiments de désespoir, de colère ou de dépression sont courants.

Au fur et à mesure que le traitement progresse, les relations avec les amis et la famille deviennent très focalisées sur le patient. Pendant la convalescence, les relations changent à nouveau et, souvent, l'attention et le soutien diminuent à mesure que le survivant du cancer du pancréas redevient en bonne santé.

Faire face à ces défis demande des efforts mais peut être fait. La reconstruction de réseaux de soutien solides avec de multiples connexions sociales est importante. Une alimentation saine et des exercices réguliers aideront les survivants du cancer du pancréas à lutter contre les symptômes physiques persistants et à améliorer leur humeur. Si la dépression persiste, une thérapie et des antidépresseurs peuvent être utiles.

Il est important de se rappeler que tous les survivants du cancer du pancréas ne connaîtront pas tous ces problèmes, ni même la plupart d'entre eux. Certains peuvent ne pas avoir beaucoup de problèmes psychologiques ou physiques. En fait, beaucoup de survivants du cancer ressentent une appréciation accrue de la vie et une montée en puissance pour relever les défis, ce qui rend la vie plus riche qu'avant leur expérience du cancer.

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