Qu'est-ce qu'un gliome?

Un gliome est une tumeur provenant des cellules giales du cerveau ou de la colonne vertébrale. Les cellules gliales, ou névroglie, sont les cellules de soutien du tissu nerveux, fournissant une nutrition et un autre soutien physique aux neurones. Les gliomes surviennent le plus souvent dans le cerveau. La cause des gliomes est inconnue, bien que la prédisposition génétique soit un facteur, et que l'exercice à l'adolescence peut réduire le risque de développer des gliomes plus tard dans la vie.

Les gliomes peuvent être classés en fonction de leur emplacement, de leur type de cellule ou de leur grade. Lorsqu'ils sont classés par emplacement, les gliomes se distinguent par le fait qu'ils apparaissent au-dessus ou au-dessous du tentorium cerebelli, une membrane du cerveau séparant le cerveau situé au-dessus du cervelet ci-dessous. Un gliome apparaissant au-dessus du tentorium cerebelli est appelé un gliome supratentoriel, tandis qu'un gliome situé au-dessous du tentorium cerebelli est un gliome infratentoriel. Le premier est plus commun chez les adultes et le dernier chez les enfants.

Lorsqu'ils sont classés en fonction de leur type cellulaire, les gliomes sont nommés d'après le type de cellules normales auquel ils ressemblent le plus. Les épendymomes sont des gliomes ressemblant à des cellules épendymales, des cellules neurogliales qui tapissent le système ventriculaire du cerveau et de la moelle épinière, un ensemble de structures contenant du liquide céphalorachidien. Les astrocytomes sont des gliomes ressemblant à des astrocytes, une névroglie en forme d'étoile qui remplissent de multiples fonctions. Les oligodendrogliomes ressemblent aux oligodendrocytes, qui servent à isoler les axones des neurones. Les gliomes peuvent aussi être constitués de types de cellules mixtes, auquel cas ils sont appelés oligoastrocytomes.

Le troisième système possible de classification des gliomes est leur note, qui peut être faible ou élevée. Les gliomes de bas grade sont bien différenciés et bénins; Les gliomes de haut grade sont indifférenciés ou anaplasiques et malins. Un patient avec un gliome de bas grade a un meilleur pronostic. Les gliomes de bas grade se développent lentement et ne nécessitent souvent pas de traitement en l'absence de symptômes. Les gliomes de haut grade, en revanche, se développent très rapidement et repoussent presque toujours après une excision chirurgicale.

Les gliomes dans le cerveau peuvent causer des maux de tête, des convulsions, des nausées, des vomissements et des troubles du nerf crânien, tandis que les gliomes de la moelle épinière peuvent provoquer une faiblesse, une douleur ou un engourdissement des extrémités. Un gliome sur le nerf optique peut provoquer une perte de vision. Les gliomes ne peuvent pas se propager par la circulation sanguine, mais ils peuvent se propager à d'autres régions du système nerveux par le biais du liquide céphalo-rachidien.

Les gliomes sont incurables et les patients atteints de gliome de haut grade ont un taux de mortalité très élevé. Le gliome est généralement traité avec une combinaison de radiothérapie, chimiothérapie et chirurgie, en fonction de l'emplacement et de la gravité de la tumeur. Les médicaments, en particulier les antagonistes angiogéniques tels que le bevacizumab, qui bloquent la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins, font également parfois partie du traitement. Des traitements plus expérimentaux utilisent la thérapie génique pour infecter les cellules cancéreuses avec un virus.

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