Qu'est-ce qu'une conjonctivite bactérienne?

La conjonctivite bactérienne est une infection aiguë d'un ou des deux yeux. L'infection se produit lorsque la couche externe claire de l'œil, appelée conjonctive, est exposée à une bactérie contagieuse, telle qu'une souche de streptocoque ou de staphylocoque. La conjonctivite bactérienne est courante chez les personnes de tout âge et de tout lieu géographique et ne cause généralement pas de problèmes de santé à long terme. Les antibiotiques topiques ou oraux sont généralement très efficaces pour soulager les symptômes et favoriser une récupération rapide.

Également appelée œil rose, la conjonctivite est une affection courante chez les enfants et les adultes. Les virus sont généralement responsables de l'infection par la conjonctivite, mais certains types de bactéries peuvent également se développer et prospérer dans la conjonctive. Les staphylocoques, les streptocoques, la chlamydia, la gonorrhée ou une bactérie contagieuse moins courante peuvent causer des symptômes de l’œil rose. Les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes atteintes de troubles auto-immuns courent le plus grand risque de contracter une conjonctivite bactérienne en raison de la faiblesse de leur système immunitaire. En outre, un nourrisson peut développer une conjonctivite à la naissance si la mère présente une infection à chlamydia ou à gonorrhée active.

La conjonctivite bactérienne provoque généralement des symptômes apparents dans les 24 heures suivant l’infection. L'œil devient rouge, démangeaisons et sensibilité, et il peut produire des larmes excessives. À mesure que l'infection s'aggrave, un pus épais et jaunâtre a tendance à s'accumuler et à couler sous la paupière. Le pus durcit et épaissit au fur et à mesure qu'il se dessèche, conduisant à la formation de croûtes. Certaines personnes ne peuvent pas ouvrir les yeux le matin à cause d'une accumulation excessive de croûte.

Une personne qui souffre d'une conjonctivite bactérienne peut généralement soulager certains de ses symptômes à la maison. Un gant de toilette chaud et humide peut aider à éliminer la croûte et des anti-inflammatoires en vente libre peuvent atténuer la douleur et les démangeaisons. Si les symptômes s'aggravent ou persistent pendant plus d'une semaine, une personne doit prendre rendez-vous avec son médecin.

Un médecin peut généralement diagnostiquer la conjonctivite en examinant l'œil et en posant des questions sur les symptômes. Il ou elle peut prélever un petit échantillon de tissu infecté et le faire analyser pour détecter des agents pathogènes spécifiques. Après avoir déterminé le type de bactérie impliqué, le médecin peut déterminer le meilleur traitement.

Dans la plupart des cas, on prescrit aux patients des gouttes antibiotiques ou des onguents topiques à appliquer quotidiennement. Les infections sévères causées par la chlamydia ou la gonorrhée peuvent nécessiter une médication orale. En plus d'utiliser des médicaments, les patients reçoivent des informations sur les moyens de prévenir l'infection par d'autres personnes, telles que ne pas partager les serviettes et se laver les mains régulièrement. La plupart des gens ont une guérison complète de la conjonctivite bactérienne au bout de deux semaines environ.

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