Qu'est-ce que l'endocardite?

L'endocardite est une inflammation des valves du cœur ou de la muqueuse interne. Cette maladie survient lorsque des germes de la bouche, des intestins ou de la peau atteignent la circulation sanguine et infectent des régions du cœur. Les champignons ont également été reconnus en tant que source causale de l’infection cardiaque. Bien que l’endocardite ne soit pas courante, elle pose de graves risques pour la santé.

Les complications comprennent l'insuffisance cardiaque congestive, des caillots sanguins, des battements cardiaques rapides ou irréguliers appelés arythmies, des accidents vasculaires cérébraux et des lésions du système nerveux et du cerveau. Un traitement précoce de l'endocardite peut avoir un pronostic positif, mais si elle n'est pas traitée, l'infection peut entraîner la mort.

Les personnes souffrant de problèmes cardiaques préexistants sont les plus susceptibles de développer une endocardite. L'infection se produit rarement chez les personnes ayant un cœur en bonne santé. Les chirurgies et les procédures dentaires qui provoquent une quantité importante de saignements constituent le plus grand risque d'endocardite. L'utilisation de drogues injectables et des antécédents de rhumatisme articulaire aigu sont d'autres facteurs de risque dans le développement de l'infection.

Les symptômes peuvent être subaigus, ce qui signifie que le développement est lent, ou aigus, signifiant le développement soudain, et peuvent inclure fièvre, frissons, transpiration excessive, hémorragie sous les ongles et sang dans les urines. Les autres signes d'endocardite comprennent la fatigue, la perte de poids, des taches rouges sur la peau et un gonflement abdominal ou un gonflement des pieds et des jambes.

Les examens médicaux peuvent révéler une hypertrophie de la rate, un nouveau souffle cardiaque ou des modifications d'un souffle cardiaque existant, des hémorragies par éclats sous les ongles ou des mouvements de clubbing des ongles. Des analyses d'hémoculture répétées sont souvent considérées comme la méthode la plus fiable de détection de l'endocardite. Les examens de la vue sont également couramment pratiqués lorsque l’endocardite est suspectée car la membrane de l’œil appelée conjonctive peut contenir des hémorragies rétiniennes appelées taches de Roth et / ou de petites hémorragies appelées pétéchies.

La sérologie, qui consiste en une analyse de sang utilisée pour détecter les anticorps produits contre un micro-organisme, peut être effectuée si l'hémoculture ne détecte pas les bactéries. L'endocardite virale est un sous-type d'endocardite, mais des micro-organismes tels que des bactéries et des champignons, plutôt qu'un virus, sont généralement présents dans la plupart des cas d'endocardite.

Une fois que la bactérie est détectée, les antibiotiques sélectionnés pour éliminer l'organisme spécifique peuvent être administrés au patient jusqu'à 6 semaines. Les antibiotiques sont généralement administrés par injection intraveineuse à l'hôpital, le patient continuant le traitement antibiotique à domicile. Si l'endocardite devient plus complexe, par exemple lorsque l'infection se fragmente et provoque une série d'accidents vasculaires cérébraux, ou qu'une insuffisance cardiaque se produit, une chirurgie de remplacement de la valve cardiaque est souvent nécessaire.

Les personnes à risque d'endocardite peuvent prendre des antibiotiques à titre préventif avant tout travail dentaire et médical à risque. Les antibiotiques peuvent empêcher la survie des bactéries qui peuvent pénétrer dans le sang au cours de ces procédures.

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