Qu'est-ce que le carcinome à cellules de Merkel?

Le carcinome à cellules de Merkel (MCC) est une forme agressive et rare de cancer de la peau. Cette condition médicale est également connue sous d'autres noms tels que carcinome neuroendocrinien et carcinome trabéculaire de la peau. Les patients atteints d'un carcinome à cellules de Merkel présentent généralement une croissance tumorale dans les cellules de Merkel. Les cellules de Merkel sont des cellules neuroendocrines situées dans la couche supérieure de la peau et sont situées près des nerfs responsables de la transmission de la sensation au toucher. Les cellules de Merkel se développent souvent de manière incontrôlable dans les cas de MCC.

Les personnes atteintes d'un carcinome à cellules de Merkel développent généralement des nodules dans la peau qui sont brillants avec une coloration bleue ou rouge. Un carcinome à cellules de Merkel peut commencer par modifier une taupe existante ou une nouvelle croissance de la peau et peut ressembler à un kyste. Les excroissances mesurent généralement moins de deux quarts de pouce, sont indolores et fermes au toucher. Les emplacements communs de ces carcinomes incluent la tête, le cou et le visage.

L'exposition de la peau à la lumière naturelle du soleil, à la lumière des lits de bronzage et à d'autres sources de lumière artificielle peut augmenter le risque de développer un carcinome à cellules de Merkel dans de nombreux cas. Les personnes ayant des antécédents de cancer de la peau sont généralement plus sensibles à ce type de carcinome. Certaines personnes dont le système immunitaire est affaibli, en particulier les personnes infectées par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), ont généralement plus de risques de contracter ce type de cancer de la peau. Les personnes de plus de 70 ans et les personnes à la peau claire sont généralement plus susceptibles de développer un carcinome à cellules de Merkel.

Dans de nombreux cas, les médecins utilisent un examen minutieux de la peau d'un patient pour l'aider à diagnostiquer les cas de cancer de la peau à cellules de Merkel. Les taches de rousseur, les taches pigmentées et les excroissances anormales sont souvent étudiés pour détecter les signes de la maladie. Certains médecins effectuent une biopsie de la croissance cutanée pour retirer une partie ou la totalité d'une tumeur et font analyser l'échantillon de biopsie pour détecter des tumeurs cancéreuses. Une biopsie des ganglions lymphatiques d'un patient peut également être réalisée pour déterminer si le cancer s'est métastasé ou s'est propagé à d'autres parties du corps. Les tests d'imagerie médicale tels que les rayons X ou la tomodensitométrie peuvent identifier les tumeurs métastasées dans certains cas.

Les médecins peuvent traiter les tumeurs du cancer de la peau à cellules de Merkel en procédant à l'ablation chirurgicale de la tumeur et à l'enlèvement de certains ganglions lymphatiques voisins qui semblent cancéreux. En plus de la chirurgie, une radiothérapie ou une chimiothérapie peut également être utilisée pour traiter certains cas de cancer à cellules de Merkel. Les médecins recommandent généralement un programme de traitement personnalisé pour les patients atteints de ce type de cancer, en fonction de l'état de santé général du patient, de son âge et de l'emplacement de la tumeur. Dans certains cas, le cancer peut se propager à d'autres organes, tels que le foie ou le cerveau, où son traitement peut être plus difficile.

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