Qu'est-ce que l'observation naturaliste?

L'observation naturaliste est une forme de recherche qui consiste à observer des organismes dans leur environnement naturel. L'observateur prend des notes méticuleuses et peut également enregistrer, et la période d'observation peut durer des mois, voire des années. L’observation naturaliste présente de nombreux avantages, ainsi que des avantages distincts, bien que certains problèmes et inconvénients éthiques doivent également être pris en compte.

En observation naturaliste, l'observateur n'interfère pas du tout avec l'environnement et peut tenter d'interagir avec les organismes le moins possible. L'observateur doit rester neutre et ne rien changer à l'environnement au-delà des inévitables changements dus à la présence d'un observateur. Aucune expérience n’est menée et l’intervention n’est généralement pas autorisée.

L'observation secrète implique l'observation d'une population sans l'avertir de la présence d'un observateur. Cette technique est souvent préférée dans les populations animales, car les animaux peuvent se comporter différemment quand ils savent qu'ils sont surveillés. Les techniques secrètes peuvent inclure la plantation de dispositifs d'enregistrement cachés et de structures de bâtiment à dissimuler permettant aux gens de voir sans être vus. En observation manifeste, l'observé est conscient de l'observateur; dans l'observation naturaliste des humains, pour des raisons éthiques, seule l'observation ouverte peut être utilisée.

Un inconvénient de l'observation naturaliste est que les chercheurs ne peuvent pas manipuler, contrôler, prédire ou même comprendre complètement les variables. Cela peut rendre difficile de tester et de prouver des hypothèses, car les conditions expérimentales ne peuvent pas être mises en place. Un autre problème pouvant survenir est le temps nécessaire pour mener une recherche, ce qui peut constituer un obstacle important pour certains chercheurs. Il peut être difficile d'obtenir un soutien et un financement lorsqu'un projet peut prendre des décennies.

L’observation naturaliste présente un avantage évident: elle permet aux chercheurs de voir le comportement naturel des organismes qui les intéressent. Cela peut fournir des informations très précieuses qui peuvent influencer les recherches expérimentales futures et contribuer à la compréhension de la façon dont l’organisme vit à l’état sauvage. Par exemple, l’observation naturaliste a été utilisée pour aider les groupes de conservation à comprendre pourquoi certaines espèces d’animaux sont si difficiles à reproduire en captivité, et pour identifier des problèmes tels que les restrictions d’habitat à prendre en compte lorsqu’on essaie de préserver les populations sauvages d’espèces rares.

L’observation naturaliste peut aussi parfois être le seul moyen de collecter des données sur certaines questions. Par exemple, les expériences sur des êtres humains qui pourraient les blesser ou les mettre en danger ne sont pas autorisées. Cependant, les personnes peuvent utiliser l'observation naturaliste pour collecter des informations sur les populations humaines vivant dans des environnements dangereux ou nuisibles.

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