Qu'est-ce que la grippe pandémique?

Une grippe pandémique peut être définie comme une infection généralisée (se produisant dans plusieurs pays) avec une forme mutée du virus de la grippe A qui n’était pas présente auparavant dans la population humaine. La plupart des personnes exposées risquent de l’obtenir parce que la souche est nouvelle. L'infection est potentiellement plus dangereuse parce qu'elle est imprévisible et que les gens ne sont pas immunisés contre elle. Cela pourrait entraîner un taux de mortalité plus élevé, et ce n’est pas toujours traitable.

Pour bien comprendre la grippe pandémique, il faut d’abord comprendre un peu le virus de la grippe A. Également appelé grippe, le virus grippal A est un groupe de virus qui, généralement, causent des maladies respiratoires pendant les mois d'hiver. Chaque année, lors de la fabrication des vaccins, les médecins tentent de déterminer les souches du virus de l'influenza A qu'ils vont probablement voir et ils créent le vaccin en conséquence. Cependant, à tout moment de l’année, les virus de la grippe A pourraient muter, souvent dans des populations animales, et la nouvelle forme pourrait être transmise à l’homme. La grippe aviaire est une forme mutée de la grippe A, mais elle n’a jamais provoqué de pandémie de grippe car le contrôle de l’exposition a été élevé et la maladie ne se transmet pas facilement d’une personne à l’autre.

Avant 2009, une pandémie grippale frappante se produisait en 1918-1919. Le virus de la grippe A (H1N1) a muté en une forme extrêmement contagieuse. Cette maladie a touché environ 5% des personnes infectées dans le monde entier. Des millions de personnes sont mortes dans certains des pays les plus peuplés du monde. Une pandémie comme celle-ci a tendance à créer un climat de peur chez les médecins et l’individu moyen, dans la mesure où elle illustre la gravité potentielle de la contagion mondiale avec une nouvelle souche de virus.

Même si l'émergence d'une nouvelle souche de virus est toujours un sujet de préoccupation, toutes ne sont pas plus meurtrières que la grippe moyenne. Il convient de noter que la grippe saisonnière causée par la plupart des gens cause chaque année environ 30 à 50 000 décès aux États-Unis. Bien que ce scénario soit toujours possible, la mutation de 2009 du virus H1N1, également appelée grippe porcine ou virus de la grippe aviaire-porcine, n'a pas la même trajectoire. Ce virus muté a atteint le niveau de la pandémie et a été déclaré pandémie par l'Organisation mondiale de la santé, ce qui signifie que la contagion s'est produite dans un grand nombre d'endroits à travers le monde.

Il y a eu des décès associés à la grippe H1N1, mais le taux de guérison de la grippe a également été élevé. Au début, quand cela s'est produit au Mexique, il semblait qu'un taux de mortalité élevé était probable, et les principales victimes n'étaient pas les personnes médicalement vulnérables, mais les jeunes et les fortes. Lorsque la grippe a traversé les États-Unis, elle semble avoir touché davantage les personnes ayant des problèmes de santé antérieurs et ressemblant davantage à la grippe saisonnière habituelle.

La grippe pandémique doit évidemment être prise au sérieux. Il est possible qu'un scénario de 1918 se reproduise. Pour cette raison, les gouvernements stockent souvent des médicaments tels que des antiviraux, et ils ont généralement des plans en place si un grand nombre de personnes ont soudainement besoin de soins médicaux. Bien que ces plans soient excellents, il est également essentiel que la personne moyenne se souvienne qu'une pandémie de grippe ne signifie pas nécessairement que la grippe qu'une personne pourrait contracter est pire que la grippe moyenne.

Il est évidemment sage de prendre des précautions pour éviter la contagion. Gardez toutefois à l’esprit la définition de la grippe pandémique: infection généralisée avec une mutation du virus de la grippe A. La mutation elle-même ne signifie pas nécessairement que la grippe est plus dangereuse, plus indiquée en cas de perturbation de la société ou plus susceptible de causer la mort.

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