Qu'est-ce que le test de miroir?

Le test du miroir est une pratique en psychologie utilisée depuis le début des années 1970 pour déterminer si un animal ou un jeune enfant humain possède un niveau de conscience de soi inné lorsqu'il voit son reflet dans un miroir. L'idée d'utiliser des miroirs pour mesurer la conscience de soi est fondée sur des expériences menées par Charles Darwin, lorsqu'il les utilisait pour observer des réactions chez des orangs-outans dans des zoos. Pendant de nombreuses décennies, on croyait que le test du miroir révélait que seuls les primates les plus élevés avaient la capacité de prendre conscience de soi à un niveau fondamental. L'utilisation croissante du test au fil du temps a toutefois révélé la présence d'une conscience de soi chez d'autres espèces telles que les mammifères océaniques tels que les dauphins et les orques, les éléphants et la corneille d'oiseaux de Corvidae, notamment les pies.

La première preuve concluante que les pies pourraient passer le test des miroirs date de 2008 et met en cause la pratique des tests cognitifs utilisant des miroirs en tant que science fiable. Les hypothèses précédentes selon lesquelles la conscience de soi n'était présente que chez certains primates étaient fondées sur le fait que ces espèces possédaient une région du néocortex bien développée. Le néocortex est la plus grande région du cortex cérébral chez les animaux supérieurs, et on pense que c'est la région qui s'est développée le plus récemment d'un point de vue évolutif. Le néocortex, qui est le centre de toutes les fonctions cérébrales supérieures, n’existe pas du tout dans la pie.

La manière dont le test miroir est conduit est sujette à une certaine interprétation subjective, mais elle est généralement considérée comme fiable car des preuves statistiques au fil du temps ont corroboré ses résultats. Avec les animaux, on donne au sujet un petit point de coloration reconnaissable sur son corps et, lorsqu'un miroir est présenté à l'animal, s'il détecte la tache de la teinture et reconnaît donc le reflet dans le miroir comme faisant partie de son corps. , il va essayer d’interagir avec le spot. L’animal peut se reconnaître en essayant d’enlever le point de coloration ou de le rechercher sur son corps, sans pouvoir le voir autrement sans l’aide du miroir. Un animal qui échoue au test du miroir réagira à sa propre réflexion comme s'il s'agissait d'un autre animal avec des réponses agressives ou basées sur la peur.

Chez les enfants humains, des éléments de preuve dans le passé ont suggéré que les nourrissons n'étaient pas capables de reconnaître leur reflet comme une image d'eux-mêmes avant au moins l'âge de 18 mois. Jusqu'en 2010, on croyait que presque tous les enfants avaient réussi le test du miroir à l'âge de 24 mois, mais il a été prouvé qu'il s'agissait d'un faux biais fondé sur les tests prédominants effectués sur des enfants dans les pays occidentaux. Les enfants de certains pays non occidentaux tels que le Kenya et les Fidji risquent de ne pas réussir le test avant l'âge de 6 ans, ce qui a suscité des doutes quant à la nature exempte de préjugés de la science. Seules quatre espèces de primates non humaines réussissent systématiquement le test du miroir, et des espèces comme les singes capucins ou d'autres mammifères intelligents comme les cochons échouent universellement.

Le test du miroir a tendance à fonctionner chez les animaux qui se soucient énormément de leur apparence, comme les pies, et qui fonctionnent moins bien chez les autres. Par exemple, bien que les éléphants réussissent le test du miroir et soient communément acceptés en tant que créatures conscientes de soi, des recherches effectuées en 2006 ont révélé que seul un éléphant sur trois réussissait le test. Cela semble être dû au fait que les éléphants ont peu de motivation ou d’intérêt pour enquêter sur les marques étranges qui sont placées sur leur peau et qui ne peuvent être examinées et manipulées qu’en regardant leur image dans un miroir. Le même défaut peut exister dans le tempérament de la plupart des chiens, qui semblent se reconnaître dans les miroirs mais ont peu envie d'examiner les taches placées sur leur corps. Les gorilles sont l’un des primates les plus performants qui réussissent le test du miroir, en partie à cause du comportement très social du gorille, qui se classe parmi les groupes par leur contact visuel et leur apparence physique, ce qui les rend excessivement préoccupés par des changements remarquables.

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