Qu'est-ce que la thoracentèse?

Les poumons ont à l'extérieur une doublure spéciale en tissu appelée plèvre. Parfois, un liquide ou de l'air peuvent se coincer entre ces deux couches de tissu. Ces affections sont respectivement appelées épanchement pleural ou pneumothorax et peuvent survenir dans de nombreuses circonstances, créant une pression sur les poumons. Quand ils se produisent, les médecins peuvent effectuer une procédure appelée thoracentèse, dans laquelle ils prélèvent une partie du liquide ou laissent sortir l’air en insérant une aiguille entre les couches de la plèvre. Les liquides peuvent être retirés pour améliorer le confort, mais ils peuvent également être prélevés pour déterminer la cause de l'accumulation de liquide.

Comme tout le monde peut le deviner, placer une aiguille dans l’extérieur du poumon est une tâche dramatique. Les émissions de télévision médicale la décrivent souvent comme une simple insertion d’une aiguille dans la poitrine. Ce n’est pas ainsi que s’effectue habituellement la thoracentèse. Il s’agit souvent d’une procédure lente et nuancée qui peut nécessiter une analyse préalable pour déterminer exactement où l’aiguille doit être insérée. Des choses comme les rayons X ou les ultrasons pourraient déterminer cela de sorte que l'aiguille atteigne réellement une zone de fluide ou une poche d'air. Ce n'est pas une procédure que les médecins veulent répéter chez le même patient, sauf en cas d'absolue nécessité, car cela crée un risque d'infection, d'air supplémentaire dans les poumons, de diminution de la quantité de protéines dans le sang ou de saignement dans la poitrine.

La zone dans laquelle l'aiguille peut être insérée dépend de la zone des épanchements pleuraux ou du pneumothorax. Habituellement, la procédure se déroule sous les aisselles, au lieu de la partie supérieure de la poitrine, et l'aiguille est insérée entre deux des côtes. Les patients peuvent être conscients ou non.

Dans les situations d'urgence, les gens sont généralement conscients, mais une sédation consciente peut être utilisée pour une thoracentèse programmée, car la procédure fonctionne mieux si les gens ne bougent pas et ne paniquent pas. Cependant, parfois, seul un anesthésique local est utilisé. La procédure n'est généralement pas effectuée en cas d'infection cutanée active, car le risque de transfert de cette infection vers les poumons est trop important.

Lorsque les médecins utilisent la thoracentèse pour analyser un liquide, ils ont tendance à regarder son apparence et peuvent ensuite l'envoyer à un laboratoire pour analyse. Ils peuvent rechercher la présence d'agents infectieux, d'un cancer ou d'autres maladies. L’aspect fluide peut donner certaines indications quant à la cause des épanchements pleuraux. Les liquides aqueux sont appelés transsudats et peuvent être le résultat d’un caillot sanguin, d’une insuffisance cardiaque ou de problèmes rénaux, et des liquides épais (exsudats) peuvent indiquer une pneumonie, un gonflement autour du cœur, certaines formes de cancer et d’autres affections. Parfois, le liquide échantillonné est du sang, ce qui peut suggérer un traumatisme à la poitrine ou certains cancers.

Parfois, le but principal de la thoracentèse n’est pas de tester ou d’examiner le liquide, mais d’en retirer une quantité suffisante pour que la pression sur les poumons soit réduite. Cela peut ou peut ne pas être une solution à long terme au problème. Si le problème sous-jacent qui entraîne une accumulation de liquide dans la cavité pleurale n’est pas traité, il est probable que le liquide s’accumule à nouveau.

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