Qu'est-ce que la Free Software Foundation?

La Free Software Foundation (FSF) est une société à but non lucratif, créée aux États-Unis en 1985 avec pour mission "de promouvoir la liberté des utilisateurs d'ordinateurs et de défendre les droits de tous les utilisateurs de logiciels libres". Le logiciel libre est défini par la FSF comme un logiciel dont le code source est librement accessible et peut être exécuté, copié, distribué, étudié, modifié et amélioré sans restrictions. La Free Software Foundation est active dans le monde entier et prétend compter 3 000 membres actifs dans 48 pays. Il promeut et soutient le développement et l’adoption de logiciels libres, et milite contre ce qu’il perçoit comme une restriction de la liberté des logiciels, comme les logiciels propriétaires et les droits d’interface utilisateur. Les efforts de développement logiciel récents de la FSF se sont concentrés sur ses projets hautement prioritaires, notamment le développement d'un logiciel libre Flash Player, d'un logiciel libre de gestion de PDF et de montage vidéo, ainsi que d'alternatives gratuites à Skype et Google Earth.

La Free Software Foundation maintient sur son site Web la définition du logiciel libre. Il s'agit d'une liste de quatre libertés que la FSF considère comme essentielles pour les utilisateurs si un programme doit être considéré comme un logiciel libre: la liberté d'exécuter le programme dans n'importe quel but; la liberté d'étudier et d'apporter des modifications au code source du programme; la liberté de redistribuer des copies du logiciel; et la liberté de distribuer des copies des versions modifiées du programme. Parmi les autres activités de la FSF, citons la publication d’une licence de logiciel libre et l’hébergement de projets de logiciels libres sur ses serveurs.

Le projet de développement de logiciel le plus important soutenu par la Free Software Foundation est le projet GNU, un système d’exploitation de logiciel libre achevé en 1992. L’organisation est toujours impliquée dans le développement de logiciels libres pour ce projet. déplacé vers des initiatives politiques, des questions juridiques et sensibiliser le public. Par exemple, la FSF fait campagne contre les brevets logiciels et la gestion des droits numériques (DRM), qu’elle considère comme des atteintes à la liberté des logiciels.

La FSF fait également la promotion du format audio gratuit OGG + Vorbis comme alternative au format mp3 et AAC, et a parrainé des campagnes contre certains logiciels propriétaires, notamment Windows Vista, la campagne dite "BadVista". Certains acteurs du secteur informatique ont reproché à ces campagnes d'être trop négatives et prétendent que les logiciels libres ne constituent pas toujours une alternative crédible pour les utilisateurs. La Free Software Foundation collabore souvent avec d'autres organisations du mouvement du logiciel libre. Cela inclut le Software Freedom Law Center (SFLC), la Electronic Frontier Foundation (EFF) et la League for Programming Freedom (LPF).

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