Que sont les émissions de gaz?

Les émissions de gaz sont toutes les matières gazeuses rejetées dans l'atmosphère, de manière naturelle ou artificielle. Ces émissions de gaz se présentent sous diverses formes: notamment la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone, le méthane, l'oxyde nitreux et l'ozone. Chacune de ces substances, même si elles existent déjà dans l'atmosphère à certains niveaux, peut être augmentée par divers moyens, tels que la combustion de combustibles fossiles ou l'éruption d'un volcan. Les effets de ces émissions de gaz se manifestent sous la forme d'effet de serre. Chacun de ces gaz absorbe les radiations dans l'atmosphère, augmentant la température de la Terre.

Différents gaz ont des effets différents sur l'atmosphère et existent en quantités différentes. Par exemple, le méthane est l’un des plus puissants absorbeurs de radiations, contrairement au dioxyde de carbone. Cependant, le niveau de dioxyde de carbone provenant des émissions de gaz est beaucoup plus répandu que le méthane, son effet est donc beaucoup plus fort. Ce réchauffement atmosphérique est nécessaire pour maintenir les conditions actuelles sur la planète. La température de la surface de la Terre serait d'environ 33 ° C (59 ° F) plus froide si ces gaz n'étaient pas présents dans l'atmosphère.

La vapeur d'eau est l'émission de gaz la plus répandue sur la planète et représente le pourcentage le plus important d'impact sur l'effet de serre. Ce n'est généralement pas causé par les humains en abondance. Deux pour cent de l'atmosphère est composée de vapeur d'eau, y compris les nuages, qui proviennent pour la plupart d'une simple émission de gaz causée par l'évaporation. Selon le Centre de santé environnementale du Conseil national de sécurité, ce pourcentage représente 66% de l'effet de serre.

À l'aide d'échantillons de carottes de glace, les scientifiques ont déterminé que les émissions de gaz à effet de serre avaient évolué avec le temps. Il y a 500 millions d'années, le niveau de dioxyde de carbone était dix fois plus répandu qu'aujourd'hui. Les concentrations élevées de gaz à effet de serre ont persisté jusqu'à l'ère moderne. Les humains vivent maintenant dans l'ère holocène, qui a commencé avec la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 10 000 ans. Au cours de cette période, les émissions de gaz provenant de sources naturelles telles que les volcans sont restées relativement stables, ne représentant qu'une fluctuation de 1% de l'atmosphère.

Depuis 1750, toutefois, les émissions de gaz provenant des activités humaines ont considérablement augmenté en raison du début de la révolution industrielle. Auparavant, les émissions de carbone étaient d'environ 280 parties par million (ppm). Ce nombre a régulièrement augmenté depuis pour atteindre 387 ppm au début du 21e siècle. Ces émissions de gaz à effet de serre proviennent principalement de la combustion de combustibles fossiles, de la déforestation, des chlorofluorocarbones utilisés dans la réfrigération et des engrais. Chacun de ces coupables a été ciblé à la fin du 20e et au début du 21e siècle par le «mouvement vert», un effort visant à réduire les émissions de carbone.

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