Quels sont les différents types de services de déchets médicaux?

Les déchets médicaux sont un sous-produit malheureux de l'exploitation d'un hôpital, d'un cabinet de médecin, d'un cabinet de dentiste ou d'une clinique médicale. Divers fluides corporels, solides et instruments chirurgicaux doivent être éliminés de manière spécifique, afin de ne pas contaminer l’environnement ou propager des maladies. Il existe quatre services de gestion des déchets médicaux primaires qui traitent toute la gamme des déchets provenant de ces institutions. L'incinération, la stérilisation à la vapeur, l'élimination sur place dans le système d'égout et la manipulation hors site traitent chacune de types de déchets spécifiques.

L’incinération est l’une des formes les plus courantes et les plus anciennes de services de gestion des déchets médicaux à la disposition de la communauté médicale. Ce service est effectué soit dans les locaux d’un grand centre médical, comme un hôpital, soit dans une entreprise de gestion des déchets médicaux. Un incinérateur de déchets médicaux est un grand four qui atteint une température si élevée que tous les germes, microbes et bactéries sont détruits, ainsi que les objets pénétrant dans le feu. Généralement, l’incinération est réservée aux déchets pathologiques, tels que les parties du corps et les organes, car il existe peu de méthodes permettant de les éliminer en toute sécurité.

La stérilisation à la vapeur est une autre méthode de traitement des déchets médicaux que presque toutes les institutions traitent elles-mêmes. Ces services de gestion des déchets médicaux sont souvent mis en œuvre pour lutter contre les microorganismes et les outils chirurgicaux contaminés. La stérilisation à la vapeur consiste à placer les articles infectés dans un grand récipient en métal qui se ferme hermétiquement. À l'intérieur du récipient, la pression de vapeur et la chaleur sont appliquées, ce qui n'est pas sans rappeler un autocuiseur et les agents nocifs sont neutralisés par la température élevée. Dans le cas d'instruments médicaux, ces articles peuvent être réutilisés en toute sécurité.

De nombreux sous-produits de déchets médicaux ne sont pas très dangereux et peuvent être réintroduits dans le système de gestion des déchets en général. Les déchets liquides, comme le sang et les liquides humains, sont traités chimiquement et rejetés dans le système d'égouts pour être ensuite traités dans une installation de traitement des eaux usées. Ces services de gestion des déchets médicaux sont généralement assurés par le service médical car le processus est relativement simple et le niveau de danger faible.

Enfin, de nombreux services complexes de gestion des déchets médicaux sont assurés par des entreprises d'élimination professionnelles hors site. Ces organisations sont spécialisées dans le traitement des déchets de manière propre et professionnelle. Souvent, ces entreprises traitent de grandes quantités de déchets que les institutions médicales ne peuvent pas gérer, tels que le sang et les restes humains. Ces fournisseurs de services disposent de plusieurs méthodes pour éliminer ces éléments potentiellement dangereux. L'incinération à grande échelle est l'une des options proposées par ces entreprises, et une autre consiste à sceller et à enfouir en toute sécurité les déchets dans des décharges protégées.

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