Qu'est-ce qu'une plate-forme fixe?

Une plate-forme fixe est une structure permanente fixée au fond de l'océan, souvent à des fins de forage pétrolier en mer. La majeure partie de l'espace de travail d'une telle plate-forme est élevée au-dessus de la surface de la mer par des supports rigides en acier ou en béton. Cela distingue une plate-forme fixe des plates-formes mobiles, qui flottent à la surface de la mer et sont ancrées au fond de l'océan par des amarres plus ou moins flexibles. Les plates-formes fixes sont généralement déployées dans des eaux de moins de 1 700 pieds (520 mètres), avec des opérations de forage plus profondes nécessitant des appareils de forage mobiles plus complexes.

Les premiers puits de pétrole en mer productifs ont été forés dans le parc d'État de Grand Lake St. Marys en Ohio en 1891, à l'aide de plates-formes fixes installées sur des pieux en bois au fond du lac. En 1947, la première installation de forage à plate-forme fixe située au-delà de la vue des terres fut construite dans le golfe du Mexique. Les plates-formes fixes étaient la méthode la plus courante de forage en mer pendant la majeure partie du XXe siècle, bien que les premiers appareils de forage mobiles soient opérationnels au début des années 1930. En raison de leur haut degré de stabilité, de leur profondeur limitée et de leur coût élevé, les plates-formes modernes à plate-forme fixe sont limitées aux opérations de forage à long terme dans des eaux peu profondes.

Les plates-formes fixes sont directement attachées au plancher océanique par un support structurel appelé veste. Les premiers vestes étaient constitués de pieux en béton, tandis que les manteaux modernes pour eaux profondes sont des tours complexes de supports tubulaires en acier. La base d'une veste peut être plusieurs fois plus large que le haut et elle est souvent enfoncée profondément dans la boue du fond de l'océan. Les vestes sont partiellement ou entièrement construites à terre et expédiées à l'emplacement de la plate-forme sur des barges remorquées. Une fois là-bas, ils sont abaissés jusqu'au fond de l'océan à l'aide de ROV et mis en place à l'aide de pieux montés sur des barges.

Les ponts qui forment l’espace de travail d’une plate-forme sont généralement construits dans des chantiers navals ou des baies abritées. Alors que les premiers ponts étaient remorqués sur des barges, de nombreux ponts modernes sont conçus pour flotter pendant le transit. Ils sont soulevés au sommet de la veste d’attente à l’aide de systèmes de vérins hydrauliques ou de barges à grue, et sont généralement placés assez haut au-dessus de la ligne de flottaison pour éviter tout, sauf les plus grosses vagues. Les ponts peuvent avoir une largeur maximale de 200 pieds (60 mètres) et se composent de plusieurs niveaux d’espaces de travail et de vie.

Si une plate-forme fixe est proche du rivage, elle peut pomper du pétrole directement du site de forage aux installations de stockage à terre par des pipelines situés au fond de l'océan. Dans le cas d'opérations de forage plus loin de la terre, la plate-forme doit comprendre de grands réservoirs de stockage qui retiennent le pétrole jusqu'à ce qu'il puisse être transféré à un pétrolier. Les réservoirs de stockage sont souvent situés sous la ligne de flottaison, où ils servent de ballast pour aider la plate-forme à résister à la force des vagues et des courants.

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