Qu'est-ce qu'un moulin à bois?

Une scierie est simplement un endroit où les arbres peuvent être transformés en bois d’œuvre ou en planches de bois utilisées pour la construction ou à d’autres fins. Également appelée scierie, une scierie peut aller d'une grande usine de fabrication à une petite machine simple, actionnée à la main avec une lame capable de couper de longues sections de bois et de les raboter en pièces plates. Les scieries existent depuis des siècles, bien que leur technologie et leur efficacité aient radicalement changé.

Aux États-Unis, la scierie a été introduite peu de temps après la colonisation. Des travailleurs européens qualifiés installent des scieries dans les forêts. Des bœufs et des chevaux étaient utilisés pour tirer les arbres vers la scierie, et le bois était transformé sur-le-champ. Ces types de scieries étaient petites et portables et pouvaient être amenées dans les bois pour faciliter la production. L'introduction de la scierie dans les colonies a accéléré le développement des villes et des villages, facilitant et accélérant la construction d'établissements.

Des structures plus permanentes construites à un endroit fixe ont commencé à apparaître à mesure que la demande de bois d'œuvre augmentait. Dans de nombreux cas - le long de la rivière Hudson dans l'État de New York, par exemple - des grumes ont été acheminées vers l'usine pour y être traitées. L'envoi des grumes en aval s'appelait la conduite en rivière, et c'était un travail particulièrement dangereux. Les blessures et les décès n'étaient pas rares. Avec l’introduction des broyeurs à aubes circulaires, la production a augmenté de façon spectaculaire; les lames, cependant, étaient susceptibles de s'endommager et des filtres à scier étaient nécessaires pour conserver leur fonctionnement.

Certaines des plus anciennes structures de scierie étaient alimentées à l'eau. De longues lames plates se déplaçaient d'avant en arrière sous l'action du moulin à eau en mouvement, coupant les bûches. Ces types de moulins étaient souvent utilisés pour tailler la pierre, telle que le marbre. Plus tard, les scieries étaient alimentées par le vent et intégrées à des éoliennes pour alimenter un vilebrequin. Avec les deux types de puissance, seules les lames se sont déplacées; les grumes devaient être alimentées à la main à travers la lame, jusqu'à ce qu'un système d'alimentation mobile soit mis au point.

À mesure que la technologie progressait, les méthodes de sciage progressaient également. Lorsque la puissance à vapeur est devenue facilement disponible, les scieries sont passées à ce type de puissance. Le carburant était facilement disponible pour une telle opération, mais le coût d’exploitation des machines a également augmenté. Cela a conduit à des scieries plus grandes et à moins de petites usines portables et indépendantes. Aujourd'hui, les usines sont alimentées par de nombreuses sources différentes, y compris l'électricité. Ils sont largement informatisés, ce qui rend le processus plus efficace. Bien que de petites usines à essence fonctionnent encore, elles sont rares et peu rentables.

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