Qu'est-ce que le fer à réduction directe?

Le fer à réduction directe (DRI) est un type de fer alternatif fabriqué en chauffant du minerai de fer de sorte que l'oxygène et le carbone soient brûlés tout en maintenant la température au-dessous du point de fusion du fer. Le fer à réduction directe est également connu sous le nom de fer spongieux et est vendu sous forme de briquettes, morceaux ou boulettes. Il est généralement utilisé dans les aciéries de plus petite taille pour améliorer l'état de l'acier fabriqué.

Au cours du processus de réduction dans la production de fer directement réduit, on utilise du charbon ou un gaz spécial - contenant généralement une combinaison de monoxyde de carbone et d'hydrogène -. Ce mélange fonctionne comme un agent réducteur et facilite la diminution de la teneur en oxygène et en carbone du fer. Le résultat est un type de fer pur à 90-97%, ne contenant que de minuscules quantités de carbone et d’autres impuretés.

Le fer à réduction directe était la forme de production de fer la plus répandue en Europe et au Moyen-Orient jusqu'au 16ème siècle. L'introduction du haut fourneau a révolutionné le processus de fabrication du fer et est rapidement devenue la norme en matière de production. À mesure que la demande de fer augmentait, le haut fourneau permettait de produire de grandes quantités de fer en un laps de temps relativement court. Toutefois, le type de fer fabriqué dans les hauts fourneaux n’est pas du fer à réduction directe, mais de la fonte brute, qui n’est pas aussi riche que le fer à réduction directe.

À l'ère moderne, le fer à réduction directe est considéré comme une méthode alternative de fabrication du fer. Le processus de fabrication du fer par réduction directe présente un net avantage sur le mode de production plus traditionnel des hauts fourneaux. Le fer obtenu est non seulement plus abondant dans sa teneur totale en fer, mais il implique un processus de production beaucoup moins coûteux que l'exploitation d'un grand haut fourneau.

Il existe également des inconvénients importants à la réduction directe du fer. Le procédé de fabrication nécessite des quantités exceptionnellement importantes de gaz naturel, ce qui limite les zones du monde dans lesquelles il peut être produit. L’Inde, pays riche en ressources naturelles, fabrique plus de fer à réduction directe que tout autre pays. D'autres endroits où les ressources naturelles sont moins abondantes utilisent différentes variantes du processus de fabrication traditionnel.

Un autre inconvénient du fer réduit direct est sa sensibilité à l'oxydation et à la rouille. Il doit être stocké et utilisé dans des conditions de température appropriées pour assurer sa longévité. On sait également que le DRI en grande quantité s’enflamme spontanément lorsqu’il est exposé à l’air libre.

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