Quelles sont les préoccupations concernant les antibiotiques en vente libre?

Les antibiotiques sont des médicaments spécialisés qui aident à guérir les infections en éliminant les bactéries qui les causent. Ces médicaments ont rendu de nombreuses maladies, autrefois mortelles, faciles à soigner. De nombreux pays ont des lois contre les antibiotiques en vente libre et obligent les patients à obtenir une ordonnance de leur médecin avant qu'une pharmacie ne les dispense. Ces lois sont le résultat d'inquiétudes médicales selon lesquelles une mauvaise utilisation par les patients engendrerait de nouvelles maladies résistant aux antibiotiques.

L'inquiétude suscitée par l'utilisation abusive d'antibiotiques en vente libre provient généralement de la manière dont les bactéries se reproduisent. Les bactéries sont des organismes vivants et, lorsqu'elles se reproduisent, leur constitution génétique subit de légères modifications. Ces modifications génétiques, appelées mutations, peuvent avoir pour conséquence des caractéristiques qui rendent la bactérie plus susceptible de survivre à un traitement antibiotique.

Lorsqu'un patient reçoit une prescription d'antibiotiques d'un médecin, il choisit exactement la quantité d'antibiotique en question qui est suffisamment puissante pour traiter l'infection du patient. Si le patient prend la dose correcte pour toute la durée du traitement, les antibiotiques neutraliseront efficacement l’infection. Si le patient ne suit pas son plan de traitement, qu’il manque des doses ou s’arrête avant de prendre tous les antibiotiques prescrits par le médecin, l’effet du médicament qui tue les bactéries est atténué. Les bactéries dont les mutations leur ont donné une certaine résistance aux antibiotiques seront toujours surmontées par un traitement antibiotique complet et pris avec précision. Cependant, si le patient ne termine pas le traitement tel que prescrit, la bactérie peu résistante obtenue peut survivre.

Les bactéries qui survivent se reproduiront et en créeront davantage avec la même résistance aux antibiotiques. Comme ces bactéries résistantes continuent à se reproduire, cette caractéristique de résistance peut devenir plus forte. Finalement, sa résistance pourrait se développer à un point tel que la bactérie pourrait survivre même avec un régime à pleine puissance d'antibiotique qui le tue habituellement. Dans ce cas, les médecins devraient commencer à prescrire des antibiotiques encore plus puissants pour traiter la même infection.

Les médecins craignent que ce processus ne conduise au développement de bactéries résistantes aux antibiotiques les plus puissants. Si le plus efficace de ces médicaments ne permet pas de tuer une bactérie, les médecins ne pourront pas traiter les patients infectés. Les lois contre les antibiotiques en vente libre permettent aux médecins de limiter le risque d’utilisation abusive de ces substances, ce qui réduit le risque que les bactéries développent une résistance accrue aux antibiotiques.

Les professionnels de la santé s’inquiètent des pays qui permettent aux gens d’acheter des antibiotiques en vente libre. En effet, une bactérie qui développe une résistance aux antibiotiques dans un pays ne restera pas nécessairement à cet endroit. La facilité moderne des voyages à l’échelle mondiale permet aux voyageurs de transporter la bactérie résistante et le danger qu’elle pose, avec elle dans les pays dotés de lois limitant l’utilisation des antibiotiques.

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