Quels sont les différents types de traitements à base de plantes?

Il existe de nombreux types de traitements à base de plantes. Les plantes et les produits végétaux constituent la base de tous les médicaments à base de plantes, mais les traitements diffèrent en fonction de la manière dont les plantes sont utilisées. Les médicaments à base de plantes peuvent être ingérés, inhalés, appliqués directement sur la peau ou insérés dans une ouverture du corps, en fonction de l'affection traitée. Il existe également de nombreuses variations quant à la durée du traitement, la posologie et les combinaisons d'herbes à utiliser.

Certains traitements à base de plantes se retrouvent facilement dans les épiceries, parfois dans l’allée du thé. Les thés destinés à favoriser un sommeil réparateur contiennent souvent de la camomille et sont donc considérés comme des médicaments à base de plantes. Les thés de Dieter et les thés destinés à soulager le rhume sont également des traitements à base de plantes courants. Même le thé noir peut être préparé et utilisé comme bain de pied pour empêcher les pieds moites et odorants. Il s'agit donc d'un autre remède à base de plantes.

De nombreuses plantes médicinales sont préparées et commercialisées sous forme d'huiles essentielles ou d'extraits. Ces huiles sont présentées dans de petites bouteilles et sont très concentrées, ce qui signifie que de nombreuses plantes fraîches ont peut-être été utilisées pour produire le très petit volume d’huile vendu. Les huiles sont des traitements polyvalents à base de plantes, car elles peuvent facilement être appliquées sur la peau, ajoutées à des aliments ou mélangées à d’autres médicaments. Par exemple, l'huile de menthe poivrée, outre le parfum agréable que beaucoup de gens trouvent agréable, peut être ingérée pour traiter la mauvaise haleine ou massée dans la poitrine pour soulager la congestion.

Les magasins d’aliments naturels vendent des herbes sous forme de comprimés, de capsules et même de gel mou. La plupart du temps, les herbes sont classées par ordre alphabétique sous le nom commun de la plante. Lorsque les herbes sont conditionnées pour être ingérées, le récipient indique généralement la posologie recommandée. Les traitements à base de plantes pris sous forme de pilules ou de gélules peuvent avoir un caractère préventif, par exemple, lorsque l'échinacée est prise pour renforcer le système immunitaire et prévenir les rhumes. D'autres fois, les médicaments à base de plantes ne sont utilisés qu'en cas de nécessité, par exemple en appliquant de l'aloe vera pour soigner une brûlure ou une éruption cutanée, ou en ingérant de la canneberge pour traiter une infection des voies urinaires.

Les peuples autochtones ont utilisé des traitements à base de plantes médicinales sous forme de pâtes et de cataplasmes pendant des siècles et continuent de le faire aujourd'hui. Souvent, les herbes sont broyées ensemble en une pâte et ensuite appliquées sur le front ou la zone touchée. Les cataplasmes sont fabriqués en infiltrant des herbes dans de l'eau chaude, puis en les enveloppant autour d'une plaie ou d'une blessure. Ils sont également courants dans les pratiques de guérison populaires ou culturelles.

Certaines tribus amérindiennes brûlent des plantes ou des herbes parfumées et disséminent la fumée sur le corps d'un malade en guise de traitement. La fumée sert également à prévenir les maladies ou à nettoyer une personne de manière rituelle. Utilisé de cette manière, le traitement à base de plantes est étroitement associé à la prière et à des choses plus spirituelles que physiques, bien que de nombreux composés végétaux soient libérés lorsqu’ils sont brûlés.

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