Qu'est-ce que le cortex Cingulate?

La plus grande région du cerveau, appelée le cerveau, comprend un certain nombre de sections appelées lobes. Situé au centre du cerveau et entourant le faisceau central de nerfs appelé corps calleux, se trouve un lobe appelé cortex cingulaire. Sa forme en boucle autour du corps calleux a contribué à son nom, car le mot "cingulate" signifie "ceinture" en latin. Cette région du cerveau fait partie du système limbique, qui joue un rôle dans l'apprentissage, la mémoire et les émotions.

On trouve plusieurs sous-régions plus petites dans le cortex cingulaire, qui se distinguent par leur type cellulaire et leur fonction unique. La partie frontale de cette région, le cortex cingulaire antérieur, reçoit des informations du thalamus, un centre d'acheminement des données sensorielles. Il envoie des connexions nerveuses, appelées axones, aux régions impliquées dans le langage et les émotions. Une fonction de cette région semble être dans la régulation émotionnelle, car des études post mortem ont montré que les personnes souffrant de dépression et d'autres troubles de l'humeur ont tendance à manquer de cellules de soutien dans cette région.

Un autre rôle joué par la région antérieure semble être dans les tâches de prise de décision et de détection d'erreur. Des études d'imagerie ont montré que certaines cellules de cette zone réagissent à la détection des récompenses de certains comportements et à la détection de l'ampleur de cette récompense. Les dommages causés à ces zones, comme le montrent d’autres recherches, réduisent la capacité d’incorporer les récompenses et les choix passés dans la décision d’exécuter ou non une tâche. Ces résultats montrent que le cortex cingulaire antérieur semble également recruter des souvenirs de récompenses antérieures dans les processus décisionnels.

Des portions du cortex cingulaire montrent des différences entre les sexes. Habituellement, les femelles en bonne santé de plusieurs espèces présentent des régions du gyrus cingulaire antérieur rostral plus grandes. Chez les personnes atteintes de schizophrénie, cette différence de volume disparaît, car la zone est plus petite chez les personnes schizophrènes des deux sexes.

D'autres études impliquant des patients atteints de schizophrénie ont mis en évidence d'autres différences structurelles impliquant le cortex cingulaire. Les régions postérieure et antérieure de cette région avaient tendance à être plus petites chez les schizophrènes, ainsi que leurs parents immédiats, ce qui montre qu'il existait une composante génétique dans la différence de taille. Plus la taille de la région est petite, en général, plus le taux de fonctionnement social est faible et plus les symptômes manifestés par l'individu sont nombreux. Ces différences de taille pourraient éventuellement expliquer certains des déficits émotionnels montrés chez les schizophrènes.

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