Qu'est-ce que l'hypophyse postérieure?

L'hypophyse est une glande minuscule située à la base du cerveau. C'est une projection de l'hypothalamus et fait partie du système endocrinien. Souvent appelée glande maîtresse, l'hypophyse est constituée de deux lobes: le lobe hypophysaire antérieur, également appelé adénohypophyse, et le lobe hypophysaire postérieur, également appelé neurohypophyse. Sous la direction de l'hypothalamus, l'hypophyse postérieure sécrète deux hormones qui jouent un rôle important dans le bon fonctionnement de plusieurs systèmes corporels.

Les hormones endocriniennes sont des produits chimiques qui circulent dans le sang et transportent des messages vers différentes parties du corps. Ces hormones sont produites par une glande endocrine et stimulent l'action des cellules ou des organes cibles ciblés. Bien qu’on l’appelle une glande, l’hypophyse postérieure, qui fait partie du système endocrinien, est en réalité une collection de fibres nerveuses qui descendent de l’hypothalamus. L'hypothalamus est responsable de la régulation de facteurs tels que la faim, la soif, la température corporelle et la pression artérielle. Il synthétise de nombreuses hormones différentes, et stocke les réserves de l'hypophyse antérieure ou de l'hypophyse postérieure et les libère dans le sang.

L'oxytocine et l'hormone antidiurétique (ADH), ou vasopressine, sont les deux hormones sécrétées par l'hypophyse postérieure. L'ocytocine stimule les contractions utérines quand une mère donne naissance; les médecins le donnent souvent aux femmes enceintes pour provoquer des contractions du travail. Il provoque également la libération de lait quand un bébé commence à téter. De nombreux chercheurs pensent que l'ocytocine contribue au processus de création de liens entre partenaires ou entre mère et enfant et qu'elle peut entraîner un sentiment accru de confiance, de générosité et de contentement.

ADH agit sur les canaux des reins pour améliorer la réabsorption d'eau dans le sang, réduisant ainsi la formation d'urine. Lorsque le corps ne produit pas suffisamment d'ADH, il peut en résulter une condition appelée diabète insipide. Le diabète insipide provoque l’excrétion de grandes quantités d’urine par le corps, ce qui peut provoquer une déshydratation grave, voire la mort. Les symptômes de la maladie comprennent une soif extrême, une miction excessive, une déshydratation, de la fièvre, des vomissements et une diarrhée.

Les causes du diabète insipide comprennent un hypothalamus défectueux ne produisant pas assez d’ADH, ou un hypophysaire postérieur défectueux qui ne libère pas suffisamment d’ADH. Ces dysfonctionnements peuvent avoir plusieurs causes. Les lésions cérébrales, les tumeurs, l'encéphalite, la méningite, les caillots sanguins, les médicaments et les lésions ou maladies affectant la capacité du rein à réagir à l'ADH sont parmi les plus courantes.

Les traitements pour le diabète insipide dépendront de la cause sous-jacente de la maladie. En règle générale, le traitement de la cause traitera ou atténuera les effets du diabète. Sans traitement, le diabète insipide peut entraîner des lésions cérébrales, une hyperactivité, des troubles mentaux et d’autres troubles du système nerveux.

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