Qu'est-ce que le corps vertébral?

Les vertèbres sont les os qui constituent la colonne vertébrale chez l'homme et les autres vertébrés. Le corps humain a 33 vertèbres, dont 24 constituent la colonne vertébrale. Le corps vertébral est la plus grande partie de chaque vertèbre. Il s’agit d’une structure osseuse épaisse qui renforce la colonne vertébrale et protège la moelle épinière.

Le corps vertébral ressemble à un petit cylindre, bien que sa forme varie quelque peu en fonction de son emplacement. Il y a sept vertèbres cervicales qui constituent le cou. La première vertèbre cervicale, appelée l'atlas, n'a pas de corps vertébral. Il a la forme d’un anneau osseux qui tourne autour de la deuxième vertèbre cervicale, appelée axe, ce qui permet au cou de tourner. Les corps des six vertèbres cervicales restantes sont plus allongés que ceux du reste de la colonne vertébrale.

Les 12 vertèbres thoraciques sont situées dans le milieu et le haut du dos. Cette zone de la colonne vertébrale est attachée à la cage thoracique et a très peu de mouvement. Le corps de ces vertèbres est plus court que celui d'une vertèbre cervicale et plus mince que celui trouvé dans la région lombaire.

Les cinq corps vertébraux lombaires trouvés dans le bas du dos sont plus gros et plus épais que ceux situés dans les régions cervicale et thoracique. Cette taille accrue est nécessaire pour supporter le poids et la pression exercés sur le bas du dos. Ces os sont conçus pour la flexion et l'extension, mais pas pour la rotation. La région lombaire supporte la majeure partie du poids du corps et constitue la principale zone de maux de dos.

Un anneau osseux est attaché à chaque corps vertébral et, lorsque les vertèbres sont empilées, elles forment une colonne creuse que la moelle épinière doit traverser. Le corps vertébral est placé à l'extérieur de la colonne vertébrale, ce qui confère une protection supplémentaire au cordon sensible. Entre chaque vertèbre se trouve un coussin souple appelé disque intervertébral qui agit comme un absorbeur de choc et protège les os du frottement les uns contre les autres.

Le corps vertébral est une structure porteuse et peut avec le temps développer une fracture de compression. Cela est particulièrement vrai chez les femmes ménopausées ou chez les patientes atteintes d'ostéoporose, une maladie qui amincit les os ou leur diminue la densité. Bien que moins fréquentes, les fractures de compression peuvent également survenir à la suite d'un incident traumatique tel qu'une chute. Les symptômes comprennent la douleur, des picotements nerveux ou des pincements et une courbure de la colonne vertébrale. Le diagnostic est généralement confirmé par une radiographie.

Une fracture par compression guérit généralement en huit à dix semaines et le traitement implique généralement un contrôle de la douleur et s'attaque à la cause sous-jacente de la fracture. Si l’état résulte d’une ostéoporose, il est très probable que le patient souffre davantage de fractures. Dans de tels cas, le traitement prend en charge la perte de densité osseuse et comprend des médicaments, du calcium et de l'exercice. Si la douleur est sévère, une intervention chirurgicale appelée vertébroplastie peut être recommandée. La vertébroplastie implique l’injection de ciment dans le corps vertébral pour stabiliser la fracture et augmenter la densité de la zone touchée.

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