En génétique, qu'est-ce qu'un chiasma?

Un chiasma est un point de contact entre les chromatides soeurs qui se forment pendant la méiose, un processus de division cellulaire et de réplication utilisé par une grande variété d’organismes. Au niveau du chiasma, les chromatides peuvent échanger des informations génétiques, donnant lieu à de nouvelles combinaisons de matériel génétique. Lorsque les chromatides se séparent et deviennent des chromosomes soeurs, elles contiennent un mélange de matériel génétique différent de celui de leurs chromosomes parents. Cela permet aux organismes d'évoluer génétiquement, en créant de nouveaux traits et en les transmettant aux descendants.

Les chromatides sont reliées au centromère, un point situé approximativement au milieu de chaque chromatide. La formation d'un chiasma se produit pendant la méiose I, première phase de la méiose, lorsque les chromosomes appariés échangent du matériel génétique avant de se scinder en deux cellules, chacune contenant la moitié du matériel génétique de la cellule mère d'origine. Les chiasmata jouent un rôle important dans le processus de réplication du matériel génétique.

En bougeant essentiellement le génome en échangeant des informations au niveau du chiasma, les organismes sont capables de générer des combinaisons théoriquement infinies de nouveaux traits. Certaines de ces combinaisons ne fonctionnent pas, pour diverses raisons, et ne sont pas transmises. D'autres réussissent et commenceront à se diffuser dans la population. Au fil du temps, les organismes peuvent subir d'importants changements au fil de l'évolution de leurs génomes et certains individus prospèrent en raison de leurs caractéristiques héréditaires.

Parfois, des erreurs pendant la division peuvent impliquer le chiasma. Si deux chromatides filles ne se séparent pas au cours de la méiose, le produit de ce cycle de division cellulaire aura un nombre impair de chromosomes. L'échange de matériel génétique à ce stade peut également être brouillé ou confus, ce qui peut entraîner la transmission de traits délétères ou se terminer par certaines cellules avec un excès de matériel génétique, tandis que d'autres peuvent être des fragments de matériel génétique manquants. Dans certains cas, cela peut être nocif, car le matériel manquant ou en excès peut être important et se manifester sous la forme d’un défaut génétique.

Les gens peuvent voir le chiasma à l’aide de la microscopie pendant le processus de la méiose, lorsque les chromatides sont assemblées dans une forme en X distincte. Cette forme est également reproduite sur des tableaux et des graphiques illustrant la méiose. Le terme «chiasma», qui vient du grec, désigne généralement une intersection ou un croisement. Ce terme est également utilisé en anatomie pour désigner des faisceaux de nerfs situés au point d'intersection, comme le chiasma optique, où les nerfs optiques se croisent.

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