Qu'est-ce que la fixation d'azote?

La fixation de l'azote, également appelée fixation de l'azote, est un processus par lequel l'azote atmosphérique est converti en composés utilisables par les plantes. C'est une partie importante du cycle de l'azote, qui contribue à la croissance des plantes dans le monde entier, et donc au succès d'organismes comme les animaux et les humains. En plus de se produire dans la nature, la fixation de l'azote peut également être réalisée chimiquement à des fins industrielles.

L'azote atmosphérique ne peut pas être utilisé par les plantes, bien qu'elles aient besoin d'azote pour prospérer. Les bactéries, cependant, peuvent récolter l'azote et le convertir en composés utiles en produisant des composés d'ammoniac qui sont convertis en nitrates par d'autres microorganismes au cours d'un processus appelé ammonification et nitrification. Ces organismes peuvent être trouvés dans le sol et l'eau, contribuant au cycle de l'azote de manière constante dans le monde entier.

Lorsque les plantes absorbent des nitrates, elles les utilisent pour produire de l’énergie et grandissent de manière à pouvoir mûrir et produire des graines qui donneront de nouvelles plantes. D'autres organismes peuvent manger les plantes, bénéficiant ainsi de la fixation de l'azote par les bactéries. Lorsque les plantes meurent, elles se décomposent dans le sol, libérant des composés contenant de l'azote et pouvant être utilisés par d'autres plantes. En d’autres termes, une fois que les plantes ont démarré, elles peuvent mettre en place un système qui se perpétuera au fur et à mesure que les vieilles plantes mourront pour laisser la place aux plus jeunes, partageant des engrais lorsqu’elles se décomposeraient.

Certaines plantes ont recours à ce que l’on appelle la fixation symbiotique de l’azote. Cela se produit lorsqu'une plante entretient une relation symbiotique avec une bactérie qui vit sur ou dans la plante. Certains types de légumineuses, tels que les haricots et les pois, sont célèbres pour leur fixation symbiotique de l'azote, et ces plantes sont souvent appelées "fixateurs de l'azote". Ils peuvent être plantés sur un sol qui se remet de la surutilisation pour aider le sol à reconstituer son approvisionnement en nitrates et autres composés utiles. Les jardiniers peuvent également appliquer des composés conçus pour stimuler la fixation de l'azote dans les sols pauvres afin d'aider les plantes à s'établir.

Industriellement, la fixation de l'azote est généralement réalisée à des températures et pressions élevées pour fabriquer des composés utilisés dans des engrais, des explosifs et d'autres produits. La capacité de fabrication industrielle de produits azotés est essentielle au succès de nombreuses activités humaines, de l'agriculture à l'exploitation minière. La fixation de l'azote résulte également de processus naturels tels que la foudre et la combustion, bien que la grande majorité de la fixation de l'azote dans la nature résulte de microorganismes tels que les cyanobactéries, qui vivent dans, avec ou à proximité de nombreux végétaux et organismes, tels que les champignons. .

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