Qu'est-ce que l'indice de rendu des couleurs?

L'indice de rendu des couleurs (CRI) est une échelle de mesure internationale qui décrit le rendu des couleurs sous une source de lumière artificielle. La norme de comparaison de l'éclairage artificiel est la lumière du jour, car la lumière du jour rend la plus grande variété de couleurs. La lumière artificielle, en revanche, peut rendre très ou très peu de couleurs, selon la nature de la source lumineuse. L'indice de rendu des couleurs a de nombreuses applications, notamment dans l'art et la photographie.

L'apparence de la couleur varie selon les sources de lumière car chaque source émet différentes longueurs d'onde. Le spectre visible de la lumière pouvant être perçu par l'œil humain est constitué de longueurs d'onde comprises entre 400 et 750 nanomètres. Les lampes à sodium à basse pression, qui sont souvent utilisées comme lampadaires, émettent une lumière monochromatique d’une longueur d’onde de 589 nanomètres environ. Une ampoule à incandescence ordinaire, par contre, émet de nombreuses longueurs d'onde de lumière.

Un objet apparaît d'une certaine couleur car il reflète certaines longueurs d'onde de la lumière, qui sont ensuite perçues par l'œil. Une lampe au sodium basse pression n'émet que dans une plage étroite d'environ 589 nanomètres; seule cette couleur peut donc être réfléchie. Tous les objets, quelle que soit leur couleur à la lumière du jour, apparaîtront jaunâtres à la lumière de la lampe à sodium. Alternativement, de nombreuses couleurs peuvent être perçues à la lumière d'une ampoule à incandescence, car l'ampoule à incandescence émet un large spectre de longueurs d'onde.

L'indice de rendu des couleurs quantifie la capacité des sources de lumière artificielle à montrer des couleurs. L'échelle va de 0 à 100, 0 étant une capacité médiocre à afficher des couleurs et 100, la meilleure. Une lampe au sodium basse pression a un indice de rendu des couleurs de 0 à 18 et une ampoule à incandescence peut avoir un indice de rendu des couleurs de 99 ou plus.

Il existe une différence entre l'indice de rendu des couleurs et une mesure associée appelée température de couleur. CRI décrit comment les couleurs apparaissent sous une lumière donnée. La température de couleur, quant à elle, décrit la couleur réelle de la source de lumière et le type de lumière qu’elle émet. Les températures de couleur plus élevées émettent une lumière plus bleue et les températures de couleur plus basses apparaissent en rougeâtre. L'indice de rendu des couleurs ne peut être utilisé comme base de comparaison que si les deux sources lumineuses en question ont également la même température de couleur.

Bien que les ampoules à incandescence aient un IRC élevé, elles ont une température de couleur basse d'environ 2 427 degrés Celsius (4 400 degrés Fahrenheit), par rapport à la lumière du jour normale, qui a une température de couleur de 4 227 à 4 727 degrés Celsius. Il est donc plus difficile de distinguer les nuances de bleu sous une ampoule que sous la lumière du jour. Ainsi, bien qu’une ampoule à incandescence ait une excellente capacité de rendu des couleurs par rapport à d’autres sources lumineuses de la même température de couleur, elle n’est pas la source de lumière la plus idéale dans l’ensemble en termes de rendu des couleurs. Une meilleure source de lumière aurait à la fois un IRC élevé et une température de couleur plus proche de la lumière naturelle.

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