Qu'est-ce que la mission viking?

La mission Viking était un programme de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) conçu pour fournir à l’agence plus d’informations sur Mars. Les chercheurs utilisent encore aujourd'hui les données des missions Viking, bien que d'autres missions aient fourni encore plus d'informations et de données sur la planète rouge.

Les bases de la mission Viking ont été posées en 1968, lorsque des chercheurs ont commencé à développer l’idée d’envoyer des sondes sur Mars dans le but de recueillir des informations et de mener des expériences scientifiques de base. Deux véhicules, Viking I et Viking II, ont été envoyés sur Mars en 1975. Chaque véhicule était composé d'un orbiteur et d'un atterrisseur. Lorsque les véhicules ont atteint leur orbite en 1976, les orbiteurs ont recherché de bons emplacements et ont posé les atterrisseurs sur la planète.

L'un des principaux objectifs de la mission Viking était de créer une série d'images haute résolution de Mars. Des milliers de photos ont été prises et renvoyées, donnant aux chercheurs un aperçu détaillé de Mars. Ces images révélaient des détails sur le terrain martien, les systèmes météorologiques et d'autres sujets d'intérêt. Elles étaient également intéressantes d'un point de vue purement psychologique, offrant aux habitants de la Terre un premier regard attentif sur la planète voisine.

La Mission Viking avait également pour but de recueillir des informations spécifiques sur la composition de l'atmosphère et de la surface martiennes. Les sondes ont recueilli des informations révélant la teneur en minéraux du sol et l'équilibre des gaz dans l'atmosphère. Elles ont également mené des tests conçus pour rechercher des signes de vie sur Mars, une autre partie de l'objectif de la Mission Viking. Ces tests étaient initialement positifs, mais les chercheurs ont par la suite suspecté une lecture faussement positive due à des réactions chimiques inattendues survenues au cours des tests.

À l'instar d'autres missions menées par la NASA, la mission Viking a constitué un formidable coup d'État en matière de relations publiques, car elle a donné aux gens sur Terre un sujet de discussion et de connexion lors de la réflexion sur le programme spatial. Les chercheurs pourraient expliquer le succès de la mission Viking comme une bonne justification du financement utilisé pour soutenir le programme spatial. Ils ont également suggéré que ces missions jettent les bases de futures missions sur Mars et sur d'autres planètes. La Mission Viking a également énormément contribué à la communauté scientifique avec ses années de données en orbite et à la surface de la planète; le dernier composant a été arrêté en 1982, après six ans de transmission.

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