Qu'est-ce qu'un kaléidoscope?

Il y a de fortes chances que de nombreux baby-boomers possèdent un kaléidoscope jouet dans leur enfance. Il ressemble à un télescope court avec un embout rotatif. Quand une personne regarde par une extrémité, elle verra un motif coloré et géométrique. Tourner l'autre pièce d'extrémité crée de nouveaux modèles hypnotisants et en constante évolution.

Certaines sources prétendent que le kaléidoscope était connu de la Grèce antique, mais l'inventeur écossais David Brewster est crédité de son invention moderne de 1816. Brewster pensait qu'il pourrait être un outil scientifique utile pour l'étude de la lumière polarisée, breveté en 1817. Malheureusement pour Brewster, le brevet était mal rédigé et d’autres reproduisirent rapidement le kaléidoscope, réalisant ainsi sa valeur en tant que jouet. Brewster a perdu les bénéfices énormes de son succès.

En substance, un kaléidoscope est composé de deux miroirs ou plus disposés dans le sens de la longueur dans un tube. Des perles colorées, des ampoules remplies de liquide ou d'autres petits objets résident dans la plus grande extrémité du tube. La lumière traverse cette extrémité et frappe les objets colorés à l'intérieur du compartiment en rotation. Toute configuration aléatoire créée lors de la chute des objets colorés se reflète dans les miroirs, créant ainsi de beaux motifs symétriques.

À l'époque victorienne, le kaléidoscope était un passe-temps populaire dans les parlements et l'américain Charles G. Bush (1825-1900) avait contribué à susciter l'intérêt des Américains. Les premiers exemplaires sont généralement montés sur des piédestaux en bois sculptés et sont des antiquités de collection pouvant se vendre jusqu'à 1 000 dollars américains (USD) ou plus.

Bien que le kaléidoscope ait perdu une partie de sa popularité au fil du temps, il a connu une résurgence dans les années 1970, grâce à Cozy Baker. Parfois appelée le saint patron des kaléidoscopes , Mme Baker aurait la plus grande collection personnelle au monde. Elle a également fondé la Brewster Society en 1986 et a écrit des livres sur le sujet. Baker est tombée amoureuse du kaléidoscope pour la beauté après le meurtre de son fils par un conducteur ivre. Dans les modèles changeants, Baker dit qu'elle se souvient de l'ordre divin.

Aujourd'hui, on peut trouver un kaléidoscope pour quelques dollars, voire quelques milliers de dollars. Les ornements en verre soufflé et les décorations élaborées sont vendus comme des œuvres d'art, tandis que les petits jouets en carton sont toujours populaires dans les foires et les magasins de jouets. Il semble que peu importe la taille, le prix ou la qualité, les gens continuent à être hypnotisés par la beauté saisissante du kaléidoscope en constante évolution.

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