Qu'est-ce qu'une micro pile à combustible?

Le concept de pile à combustible n'est pas nouveau. En fait, le concept de la pile à combustible a été développé en 1838 par un scientifique allemand nommé Christian Friedrich Schonbien. En 1845, le scientifique gallois Sir William Robert Grove s’est inspiré de ce concept pour mettre au point la toute première pile à combustible au monde. Cependant, la technologie a beaucoup évolué depuis et nous utilisons maintenant la pile à combustible dans diverses applications.

Une micro-pile à combustible est une source d'énergie transportable qui produit de l'énergie électrique à partir d'énergie chimique. En général, une pile à combustible fonctionne sur le même principe, mais est plus grande que sa contrepartie micro et peut avoir différents types de sources de combustible. Utilisée comme source d’énergie pour les petits appareils électroniques, une micropile à combustible est un type spécifique de pile à combustible utilisant le méthanol comme source de combustible.

Une micro-pile à combustible est constituée d'une membrane dotée d'un catalyseur de chaque côté. Un catalyseur est un agent utilisé pour créer une réaction chimique qui, dans le cas d'une micropile à combustible, est de l'eau. Le catalyseur anodique réagira avec le méthanol tandis que le catalyseur cathodique réagit avec l'air.

Du côté de l'anode de la micropile à combustible, l'eau et le méthanol produisent des protons, des électrons et du dioxyde de carbone. Les électrons sont dirigés vers les fils du système électrique alimentés par la micropile à combustible tandis que les protons sont dirigés vers le côté catalyseur de cathode de la membrane de la pile à combustible. La seule chose qui reste du côté de l'anode est le dioxyde de carbone, qui est émis dans l'air.

Sur la couche de catalyseur cathodique, les électrons et les protons se rencontrent à nouveau et réagissent avec l'oxygène et produisent de la vapeur d'eau. La vapeur d'eau (et la chaleur) sont ensuite émises dans l'air.

Les piles à combustible sont bénéfiques pour diverses raisons. Le principal avantage de la pile à combustible réside peut-être dans le fait qu’elle peut en général stocker davantage d’énergie dans un espace réduit (densité d’énergie élevée) et donc permettre une utilisation plus longue. Pour les équipements électroniques qui consomment beaucoup d'énergie et n'ont pas beaucoup d'espace pour loger une batterie de grande taille, tels que des ordinateurs portables, des appareils photo numériques, des smartphones et des assistants numériques personnels, la micropile à combustible peut s'avérer utile.

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