Cosa fa uno psicologo geriatrico?

Uno psicologo geriatrico fornisce assistenza per la salute mentale degli adulti più anziani. Specializzati in pratiche terapeutiche, le persone che lavorano in questo campo sono in grado di diagnosticare e trattare una varietà di problemi psicologici che colpiscono gli anziani. Uno psicologo geriatrico può anche comunicare con i tutori e i medici di un paziente anziano nel tentativo di assicurare che le sfide fisiche legate alla salute mentale siano adeguatamente trattate o monitorate.

Con l'avanzare dell'età umana, una varietà di cambiamenti fisici e problemi emotivi possono avere un impatto negativo sulla salute mentale. Di conseguenza, gli adulti più anziani possono richiedere l'aiuto di uno psicologo geriatrico per far fronte alle questioni dell'invecchiamento. Professionalmente addestrato per identificare i problemi comuni nell'invecchiamento, come la depressione e la demenza, uno psicologo geriatrico è spesso la prima persona a identificare le cause sottostanti di alcuni cambiamenti comportamentali e indirizzare un paziente ad un altro medico per cure mediche quando necessario.

Alcuni dei problemi distinti che uno psicologo geriatrico può aiutare sono la depressione legata all'età, l'ansia, i cambiamenti psicosociali e la gestione del dolore. Il declino della salute mentale geriatrica è spesso correlato al dolore e alla malattia cronici. Uno psicologo geriatrico è appositamente addestrato per riconoscere questi problemi e aiutare i pazienti a scoprire modi sani di affrontare il dolore e la malattia.

Uno psicologo geriatrico può lavorare con un paziente uno contro uno o fornire consulenza a un gruppo di pazienti. In effetti, non è raro che questi professionisti si trovino a lavorare in strutture di assistenza di gruppo, come le case di cura. Alcuni lavorano anche con familiari e tutori nel creare strategie per aiutare i pazienti a mantenere un senso di scopo e vitalità.

Gli psicologi specializzati in cure geriatriche hanno pubblicato libri e altri materiali scritti per aiutare la società a comprendere meglio il processo di invecchiamento. Spesso, gli anziani sono raffigurati come indifesi o inutili in alcune parti del mondo. Questi stereotipi dannosi contribuiscono alla paura e alla depressione che alcune persone affrontano durante l'invecchiamento, ma molti esperti in cure geriatriche lavorano per contrastare queste idee sbagliate promuovendo strategie per un invecchiamento sano e sottolineando l'importanza degli anziani nella società.

Uno psicologo geriatrico può anche lavorare a stretto contatto con medici specializzati in psichiatria geriatrica. Se la salute mentale di un paziente richiede un trattamento farmacologico su prescrizione o altre terapie mediche, uno psichiatra geriatrico è più adatto a offrire assistenza per la salute mentale, poiché questi professionisti sono formati in psicologia e medicina. Ad esempio, nei casi più gravi di depressione o di altre malattie mentali, uno psichiatra può fare più affidamento su cure mediche poiché le persone specializzate solo in psicologia geriatrica non sono addestrate in procedure mediche o in medicina geriatrica, in generale.

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